Comercio Justo vs. Comercio Directo Café

¿Comercio justo? Estos términos se usan mucho en casi todos los círculos del café, desde los conocedores profesionales hasta los bebedores ocasionales. ¿Pero cuál es la verdadera diferencia entre estos dos términos de sostenibilidad? ¿Y qué significan para tu café?

Estamos aquí para desglosar todo lo que necesita saber sobre el comercio justo y el comercio directo. Siga leyendo para saber lo que significan para los agricultores, los tostadores y (por supuesto) su café.

Panorama del comercio justo

El comercio justo tal como existe hoy en día comenzó como una reacción a la crisis del café en 1988. No había cuotas de precios y como resultado la oferta de café superó con creces la demanda.

Así, los Países Bajos decidieron iniciar la certificación de comercio justo. Aumentaron artificialmente el precio del café con el objetivo de proporcionar suficientes salarios a los productores.

Después de algunos años de prueba y error, surgieron algunas organizaciones que trataron de ayudar a estabilizar el mercado del café. Éstas finalmente se unieron para formar lo que ahora es Fairtrade International.

Objetivos y requisitos

El objetivo del comercio justo es mitigar las disparidades entre los pequeños agricultores de los países en desarrollo y los grandes agricultores subvencionados de los países industrializados. El objetivo es promover la igualdad así como el crecimiento del comercio internacional.

El resultado final ideal de las prácticas de comercio equitativo es ayudar a los agricultores que luchan por mantenerse, permitiéndoles en última instancia proporcionar más y mejores productos a los consumidores.

Las regulaciones de comercio justo también aseguran que su café sea de origen ético. Prohíben tanto el trabajo infantil como el trabajo forzado.

¿Quién está involucrado en el comercio justo?

Una empresa llamada Comercio Justo Internacional se encarga de regular las políticas que afectan a todos los integrantes de la cadena. Ejecutan sus objetivos a través de una serie de suborganizaciones como FLO-CERT, que está a cargo de la certificación y el cumplimiento de los estándares.

Productores (Agricultores)

En primer lugar, para obtener la etiqueta de comercio justo, los productores de café deben solicitar la certificación (que requiere un pago) y obtener una licencia. Una vez que los agricultores completan esos pasos, el productor es presentado y comercializado a una gran base de consumidores.

Comercio Justo Internacional también proporciona a los agricultores cierta asistencia financiera para ayudarles a crecer y sostenerse.

Importadores

Los importadores de comercio justo deben registrarse en Comercio Justo Internacional y pagar una cuota. También se les exige que paguen un precio mínimo a la empresa exportadora. Este precio se ajusta según sea necesario para garantizar que los productores (con los que trabajan los exportadores) reciban precios justos por sus mercancías.

Exportadores

La parte más débil del sistema de comercio justo son los exportadores. Debido a una combinación de tasas, costos adicionales y baja demanda, las cooperativas de exportación a menudo incurren en pérdidas en lugar de beneficios por comerciar con café certificado de comercio justo.

Las pérdidas acaban afectando a los beneficios de los agricultores; sin embargo, cuando estas organizaciones obtienen beneficios, el excedente se dedica a proyectos de mejora social. Éstos tienen por objeto mejorar las comunidades en las que están radicadas las cooperativas y pueden incluir desde aulas hasta instalaciones recreativas para apoyar a las organizaciones.

Preocupaciones por el comercio justo

Como en cualquier gran empresa, ha habido una creciente preocupación por la transparencia. Algunos críticos creen que todo el movimiento es simplemente el resultado de un consumismo ético y que sólo está perjudicando el avance de la industria del café.

También hay algunas preocupaciones con el control de calidad ya que cada vez más gente creen que el café debería ser considerado más como una artesanía que como una mercancía.

Panorama del comercio directo

El comercio directo es menos una organización y más un método o ideología. Es un tipo de aprovisionamiento en el que los tostadores (distribuidores) compran directamente a los agricultores (productores).

Este método de comercio surgió como una forma de abordar algunos de los escollos de las prácticas de comercio justo, como se explica aquí. Esto incluye el intercambio de primas más altas por café de mayor calidad, asegurando que tanto los agricultores (que reciben más paga) como los consumidores (que reciben mejor café) estén contentos.

Objetivos y requisitos

Como ya se ha mencionado, el comercio directo se desarrolló para mejorar el cada vez más enrevesado sistema de comercio justo. Así que en lugar de un conjunto específico de reglas, los comerciantes directos optan por una forma de comercio más abierta y mutuamente beneficiosa.

Estos individuos y empresas ponen énfasis en la negociación, la discusión, las relaciones interpersonales y el intercambio de información. La transparencia es clave para estas personas.

¿Quién está involucrado? (¿Y quién no?)

Productores (Agricultores)

Los agricultores se reúnen e interactúan con los distribuidores directamente. A cambio de mejores precios para sus mercancías, los productores se esfuerzan por proporcionar productos de calidad a sus compradores.

Distribuidores (tostadores)

En lugar de comprar a un importador, que compró a un exportador, que compró a una cooperativa… y así sucesivamente, los distribuidores comerciales directos compran directamente a los agricultores.

Esta práctica les permite influir directamente tanto en la calidad del bien que reciben como en los precios que los agricultores pueden recibir. En general, esto aumenta la sostenibilidad en ambos lados de la ecuación.

NO son los importadores, exportadores o una organización global

El comercio directo elimina efectivamente a los intermediarios. Esto elimina los cargos y las tarifas que vienen con el territorio del comercio justo.

Preocupaciones con el comercio directo

El principal problema del comercio directo es que se basa totalmente en la ética y la honestidad de los distribuidores. Así que a veces las grandes empresas de tostado se aprovechan del sistema y utilizan el término sin la transparencia esperada.

Estos distribuidores no proporcionan pruebas o información sobre sus prácticas específicas de comercio directo. Sin embargo, varios de los «fundadores» del comercio directo intentan combatir este problema con informes anuales de transparencia. Entre estas empresas pioneras se encuentran Intelligentsia Coffee & Tea, Stumptown Coffee Roasters, y Counter Culture Coffee (que incluso entregarán su café en su puerta).

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