Viaje a las plantaciones de café

Viajar conociendo plantaciones de café es hacerlo a lugares calientes y húmedos. El cinturón verde del café es la región situada entre los trópicos de Cáncer y Capricornio y es donde mayormente se cultivan las plantas de café, siendo Brasil muy importante, pues es donde se produce más del 30% de la producción mundial total.

Hoy viajaremos por varios lugares exóticos donde se cultivan los granos de café para descubrir el lugar original de donde proviene esta deliciosa taza de café, que bebemos todos los días. ¿Dónde se está plantando el café? Para que el café crezca en condiciones óptimas, se requiere un suelo rico y húmedo. Los mejores suelos están formados por una pequeña capa de hojas, alguna que otra materia orgánica y roca volcánica desintegrada.

plantaciones de café

El café Arábica necesita un clima más fresco, y su cultivo es más delicado y menos productivo que para el café Robusta. El café Arábica se siembra en las altas montañas, entre 900 y 2000 metros sobre el nivel del mar. El café robusta, por otra parte, se adapta bien a suelos más lisos y los rendimientos son mejores en sus plantaciones.

La mayoría de las plantaciones de café son pequeñas, casi familiares. Como pequeños agricultores, la cosecha no suele estar mecanizada y, por lo tanto, emplea a un gran número de personas. En Brasil, por ejemplo, se calcula que en torno a 220.000 plantaciones de café existentes representan 3,5 millones de puestos de trabajo.

En Cali, Colombia, en uno de los puntos más altos de la zona se encuentran el Santuario, Café Inmaculada y las fincas de Las Nubes, donde se cultivan variedades de café muy especiales, Bourbon (de Isla Reunión), de donde probablemente proviene de la primera semilla de café que los holandeses dieron a los franceses, y Sudan Rume, un café legendario de las montañas de Boma Plateau. Quienes lo probaron dicen que es uno de los mejores cafés del mundo.

Otra plantación muy conocida es la Hacienda Carmona, en Guatemala, junto al volcán Acatenango. Aquí crecen las variedades Bourbon y Typica. Su propietaria cuida de las sembradoras para plantar más árboles y continuar dándole vida a una plantación con más de 80 años de historia.

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