Todo lo que sabes sobre el té es incorrecto

¡Es verdad! Todo lo que sabes sobre el té es incorrecto, o al menos, si eres yo. Crecí en bolsas de té; Todavía puedo verlos en este momento, una caja amarilla de bolsas de té Lipton, colgando en la parte trasera del estante medio del banco de armarios en la cocina de mi madre. Tal vez este artículo debería haber sido titulado «Todo lo que Jordan sabe sobre el té es incorrecto». Me disculpo por hacer suposiciones al usar la persona real.

Hasta hace muy poco tiempo, el té era una cosa muy secundaria, secundaria y pasada por alto en mi vida. Por lo general, lo bebía (si lo bebía) servido como té helado, endulzado, por supuesto, si estaba en el sur de EE. UU., O seco como un hueso sobre grandes trozos de hielo con una rodaja de limón en ese raro día caluroso en El Pacífico Noroeste, donde crecí. No tomé el té en serio, lo ignoré en los menús de la cafetería, no lo preparé para mí mismo en casa, realmente no podía decirle nada sobre los distintos estilos y variedades. No era dueño de un gaiwan ni de ningún equipo para hacer té, ni siquiera en el nivel de entrada. Fui ajeno a sus muchas culturas, subculturas y rica historia.

Estaba fastidiando y ni siquiera lo sabía.

Todo lo que sabes sobre el té es incorrecto

Y entonces, de repente, todo cambió. Comenzó, como literalmente cada evento importante en la última década de mi vida, debido al café. Más específicamente, debido a una historia que me asignaron para escribir para Sprudge. Habíamos notado un aumento en la calidad del té en los cafés de alta gama, específicamente aquí en Portland, donde la compañía de té Song Tea, con sede en San Francisco, aparecía en el menú de un par de buenos cafés locales. Comenzamos a seguir a Song y nos dimos cuenta de que estaban siendo colocados en varios cafés muy respetados en todo el país. Surgió una hipótesis.

En los primeros días de Sprudge, podías decir si una cafetería era buena solo por el equipo. Si entraste en una cafetería en 2009 y tenían un La Marzocco y un Mahlkönig , sabías que a ellos les importaba una mierda. Hoy en día es más difícil decirlo tan fácilmente, ya que el movimiento del café de la tercera ola ha explotado y las cosas como el equipo y el diseño interior se han vuelto más imitadores. Pero tal vez esta marca de té estaba en algo; quizás Song era algo así como un sistema de control de calidad de terceros, y que al entrar solo en buenos cafés, podríamos verlos como una especie de hack. Si una cafetería sirve a Song, deben ser buenas.

Tés como los que nunca he probado, maravillosos oolongs de crema de leche y amarillitos amarillos tostados, ciprés que fumaba té negro como una fogata de azufaifa y verduras interminables de Sichuan, todo ello servido en una procesión de sencillos, impresionantes y absolutamente agradables utensilios de té. Peter me estaba sirviendo su propia opinión personal sobre el gong fu cha cuando lo entrevisté, y honestamente, eso cambió mi vida.

Me fui alto. Flotante. Té borracho, té empapado, como quieras llamarlo. (Aunque si realmente queremos ver qué es el psicotrópico más imitado por un consumo considerable de té, creo que es lo más parecido a una suave microdosis de psilocibina). Soplando como una pluma en el viento alrededor de Pacific Heights, con una computadora portátil llena de notas y no hay un lugar en particular al que ir a continuación, agarrando mi mochila ahora llena de tés para volver a casa.

Lo hice de regreso a casa: olla tras olla, con un límite estricto a las 10:00 pm para no alterar mi horario de sueño, persiguiendo el recuerdo sensorial de esa increíble experiencia en San Francisco. Me encanta el agujero de un conejo, un nuevo mundo para explorar y el té, como el café y el vino natural, que ofrece una vasta e interminable cultura de bebidas para absorber como una esponja.

El té se convirtió rápidamente en una parte diaria de mi vida personal y creativa. Me encontré escribiendo mejor, o al menos escribiendo de forma más voluminosa (lo que sé, no debería confundirse con «mejor» sino que a menudo se siente así) mientras consume una cantidad cada vez mayor de té. Comencé a explorar diferentes marcas, buscando interesantes cuentas de té en Instagram, pasando por sitios web grandes y pequeños, desde proveedores de té con sede en China hasta proveedores de té a pocas cuadras de mi casa. Comencé a coleccionar artículos para el té, comencé a seguir a ceramistas talentosos de todo el mundo y comencé, lentamente al principio, a preparar té para otros, como una forma de expresión para esta nueva pasión.

También comencé a viajar con el té en mente, buscando experiencias de té en diferentes partes del país y buscando tiempo para el té junto con la apretada agenda de viajes de Sprudge. Una hora aquí, una hora allí, esquivando un festival en mi hora de almuerzo o aterrizando con un día adicional para explorar las tiendas de té en toda la ciudad. A lo largo de este camino, comencé a hablar con las personas que dirigen estas tiendas de té y bares, preguntándoles sobre sus propios viajes con té, sus propias perspectivas sobre la bebida y las multitudes que contiene.

Y a pesar de todo, aprendí un par de cosas sorprendentes.

En primer lugar, las personas del té son en gran medida entre sí. Aprendí esto primero por medio de los foros de Instagram y Reddit para bebedores de té, y al escribir un poco de té local para el semanario alternativo aquí en Portland, que me llevó a más y más bares de té locales, lo que engendró más y más feliz, sunshiney. , conversaciones de té empedrado. En Internet, e IRL, las conversaciones sobre el té parecen, al menos para este forastero, estar llenas de positividad y amabilidad. Es uno de los Reddits más agradables , lo que realmente dice algo, y en Instagram tienes que mirar duro para encontrar a la gente del té siendo una mierda para la otra. Les puedo asegurar que este no es siempre el caso del café, y realmente no es el caso del vino.

Cuchara de té y descanso dentro de la Montaña Flotante. Foto del autor.

La noción de la bondad inherente del té aterrizó mientras estaba sentada en un bar de té en el Upper West Side de Nueva York, llamada Floating Mountain , cuya dueña, Lina Medvedeva, escapó del mundo de las finanzas de Manhattan para abrir un pequeño y tranquilo bar de té en el segundo piso. y galería por encima de la calle 72. Sobre una sola olla de Phoenix Dan Cong (todavía puedo probar sus cálidos y reconfortantes sabores rojos, meses después de escribir esto), hablamos sobre su vida pasada, su educación en el lejano oriente de Rusia, cerca de Vladivostok («Crecimos tomando té como el agua. ”), Y cómo llegó a ser la Montaña Flotante. Una vez fue una sastrería, y hoy en día está impregnada de la luz más gloriosa de Manhattan, que entra por los ventanales de piso a techo, como un oasis de energía y tranquilidad en el centro de la ciudad, a pocas cuadras de Dakota y Central Park.

El gong fu cha de Lina es minimalista, con todo tan solo: nada extravagante, nada ruidoso. Una cucharada de té de la República Checa, hecha de madera de vitrificado. Un simple gaiwan de porcelana. Un hervidor de agua de vidrio. Una hora se convirtió en dos, y llegué tarde desesperadamente a mi próxima cita, pero recuerdo haber preguntado: «¿Soy solo yo o la gente del té parece bastante contenta? Como una cultura, parece ser un lugar bastante positivo … ¿estás de acuerdo? «

«Nunca se puede saber el interior de otra mente», respondió ella, «pero el té habla. No hay mucho más que decir.

La casa de Proust liquido. Foto del autor.

Unas semanas y mil millas más tarde me senté para otra experiencia de té, donde aprendí una lección sobre el poder del té para transformar nuestras almas. Esta vez estaba dentro de una casa sin pretensiones, en una calle anodina entre una hilera de cajitas de tablillas en los suburbios de Columbus, Ohio. Esta es la casa de Andrew Richardson, quien utiliza Liquid Proust en Instagram y dirige una compañía de té digital de rápido crecimiento con el mismo nombre. Se centra en los tés raros y añejos, típicamente de Yunnan, pero también en algunos oolongs verdaderamente notables de Taiwán y el este de China. Todo su negocio y la red de la comunidad del té sucede en línea, y caminando hasta la casa, nunca en un millón de años adivinarías que en su interior reside uno de los principales coleccionistas y distribuidores de té de origen único de Estados Unidos.

Casi todas las superficies del interior de la casa de Andrew están cubiertas de té: toallitas, mochilas, bolsas, paquetes, caddies, frascos de cerámica, cajas de madera, cajas y cajas con las etiquetas de envío del China Post (¡oh, qué debe pensar el cartero! ) y suficiente material de envío para garantizar un paso seguro entre aquí y Marte y viceversa, Clase Express. Hay más té en esta casa de lo que una persona podría beber en mil vidas, aunque sospecho que Liquid Proust moriría feliz si lo intentara. En su abarrotada oficina (té, té por todas partes) a través de una mesa de té de metal minimalista industrial, Andrew me preparó una procesión de tés cada vez más raros y finos, y me habló largamente sobre su creciente negocio.

Liquid Proust comenzó como una tarea adicional del trabajo de tiempo completo de Andrew, que es como asesor de negocios y estudiante en un programa corporativo de MBA. Se cayó en una subsección particular del agujero del conejo del té, conversando con proveedores de té en China, Taiwán y Malasia usando programas de traducción automática, asumiendo riesgos financieros al comprar lotes de té vintage, grandes y pequeños, y documentando todo eso Instagram Hoy en día, su sitio web es un conjunto de ofertas de té, compras colaborativas y lotes especiales en constante cambio, que se empacan en su casa en Ohio.

El té ha sido una fuerza transformadora en la vida de Andrew. «El té me ha enseñado a aceptar», me dijo. “Crecí en una familia religiosa muy conservadora, y sin té, creo que soy como … alguien totalmente diferente. Un partidario cristiano conservador de Trump, lo más probable. Creció bebiendo las bolsas de té de Bewley con su familia, me dice tímidamente y puedo relacionarme. A medida que el té cobraba cada vez más protagonismo en su vida, los antiguos vestigios y relaciones de su vida pasada desaparecieron. Cayó en un nuevo mundo de bebedores de té y amantes del té: diversos, internacionales, aceptados, amables. Sus puertas siempre están abiertas para compañeros de té en el mismo viaje.

«La gente viene a esta casa de todo el mundo», me dice, mientras miramos tarro tras tarro, bolsa tras bolsa, una sala de estar entera entregada a cajas para enviar, cada pulgada cuadrada de mostrador de cocina rebosante de té de su colección notable «Simplemente empezamos a reírnos juntos, y hablando. Es casi como beber cerveza: si tomas suficiente té, te vuelves tonto después de un rato, y luego puedes escuchar realmente sobre la vida de las personas, sus puntos de vista sobre la religión y el amor, y quiénes son realmente. Nunca hubiera tenido esta conversación antes, nunca te habría conocido «.

Demasiado pronto regresé al clima de Ohio, esperando a que un Lyft me llevara de vuelta a la ciudad, con mi mochila, mi mente y mi corazón abarrotados de lleno de té. Comencé a llorar en la parte trasera del coche.

Como bebedor de té occidental, el té no me necesita. No económicamente, no culturalmente, y ciertamente no espiritualmente. De hecho, hay algo casi cómicamente absurdo en obsesionarse con el té aquí en Estados Unidos, a miles de kilómetros de donde se cultiva y venera, separado por un vasto océano tanto literal como cultural, aunque me gustaría pensar que es moderno y genial. —Dividir las brechas de idioma y cultura digitalmente sobre un amor compartido por algo verdaderamente bueno. Pero la economía y el lenguaje del té se están filtrando felizmente a lo largo de los países donde se produce el té, un mercado dinámico de ventas, consumo y obsesión. El té no es, como el café, principalmente un cultivo de exportación.

Es más como el vino: las culturas que más lo cultivan lo veneran y, por lo general, mantienen todas las cosas buenas cerca de casa. De hecho, según tengo entendido, solo hace relativamente poco tiempo que los mejores tés de China y Taiwán han estado disponibles para el consumo masivo en los Estados Unidos. El acceso general al té de primera calidad en Estados Unidos es algo bastante nuevo, informado por la apertura de la flexibilidad del comunismo en China frente al crecimiento de las pequeñas empresas, la vinculación de nuestro mundo a través de las maravillas modernas de compras en línea, envíos internacionales ( gracias a China Post!) y al libre comercio mundial.

Precios del té, guerras comerciales, globalismo: todo esto es posible gracias al comercio internacional y la libre circulación de bienes, servicios e ideas a través de los mercados internacionales. Al igual que el café, el té es un producto político inesperado y explícito para consumir en los mejores tiempos. ¿Y hoy? ¿Cuando estas libertades comerciales se ven amenazadas por los aranceles y el racismo y por un liderazgo político tan incompetente? Beber un buen té en Estados Unidos en este momento es un acto profundamente político, más que en ningún otro momento desde la revolución estadounidense.

El té no necesita de Occidente, pero creo que lo necesitamos. Creo que todos podríamos estar de pie para sentarnos con estas cosas como una parte regular de nuestras vidas; no para reemplazar el café por las mañanas, o en lugar de vino por la noche, sino como un puente y una fuerza complementaria junto con las otras bebidas que ya amamos. El té es un mundo vasto, sin fondo, infinitamente complejo de estilos, productores, historia, expresión moderna, aditremento e idiosincrasia. Es una vida, de hecho, muchas vidas felices, de investigación culinaria.

Tomar un buen té puede mejorar tu vida. Tomar un buen té definitivamente ha mejorado mi vida , me ha hecho una persona más feliz y un pensador más creativo, un mejor amigo, colega y socio. Me ha reconfortado en momentos de tristeza y tragedia, y he celebrado buenas noticias con él, y ha estado ahí para mí como combustible de la más alta calidad en las noches de trabajo aburridas.

Recomiendo tomar un montón de buen té a cualquiera que quiera conocer mejor su propia mente. Baña tu cerebro con teanina siempre que sea ​​posible. Piense en ello casi como una droga que mejora el rendimiento para su vida.

Terminaré este ensayo contándoles un secreto. Soy «el chico de Sprudge», lo que significa que de vez en cuando en un evento (ya sea familiar o promocional) alguien espera que yo haga café. Y puedo hacerlo suficientemente bien. Estoy bien en eso, pero no creo que sea particularmente bueno en eso, o que lo abordo con la confianza fácil y la memoria muscular de un barista campeón o cualquier otra cosa. Mi destreza para preparar café no es nada especial, y siempre tengo miedo de que me lo pidan, ya que viene con muchas expectativas de que, francamente, no he hecho nada que merezca más que unir muchas palabras floridas.

Pero me encanta hacer té. Adoro, en serio. Me encanta hacerlo para mí, para mis amigos y familiares, para los invitados en nuestras oficinas de Sprudge en Portland, en fiestas o brunch o en casi cualquier lugar. Amo (y quiero decir amor) las cerámicas; Me encanta el cambio táctil de seco a poroso; Me encanta la variación de sabor en una sesión larga; Me encanta el ritmo de remojo; Me encanta la intimidad que crea, la forma en que realmente conoces a alguien en algún lugar entre la cuarta y la séptima copa. Algunas de las mejores conversaciones de mi vida han tenido lugar en los últimos dos años, con amigos nuevos y viejos, a través de un gaiwan.

Mi sueño es que algún día podré dar mi propia expresión personal de gong fu cha a otra persona y cambiar su vida, también, abriendo sus ojos y pensando en lo que el té puede ser, tal como Peter Luong y Lina Medvedeva y Proust líquido lo han hecho por mí.

Es lo menos que puedo hacer.

Estaremos encantados de escuchar lo que piensas

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