Todo lo que sabes sobre el té es incorrecto

¡Es verdad! Todo lo que sabes sobre el té es incorrecto, o al menos, si eres yo. Crecí en bolsas de té; todavía puedo verlos en este momento, una caja amarilla de bolsas de té Lipton, colgando en la parte trasera del estante medio del banco de armarios en la cocina de mi madre. Tal vez este artículo debería haber sido titulado «Todo lo que sé sobre el té es incorrecto».

Hasta hace muy poco tiempo, el té era una cosa muy secundaria, secundaria y pasada por alto en mi vida. Por lo general, lo bebía (si lo bebía) servido como té helado, endulzado, por supuesto, y sobre grandes trozos de hielo con una rodaja de limón en los días calurosos del verano. No tomé el té en serio, lo ignoré en los menús de la cafetería, no lo preparé para mí mismo en casa nunca, realmente no podía decirle nada sobre los distintos estilos y variedades del té. No tenía un gaiwan ni ningún equipo para hacer té, ni siquiera sabía qué era necesario. Fui ajeno a sus muchas culturas, subculturas y rica historia.

Todo lo que sabes sobre el té es incorrecto

Y entonces, de repente, todo cambió. Comenzó, literalmente como cada evento importante en la última década de mi vida, debido al café. Más específicamente, debido a una historia que me puse a escribir. Habíamos notado un aumento en la calidad del té en los cafés de alta gama de la ciudad. Comenzamos a seguir a unas marcas de té de alta calidad y nos dimos cuenta de que estaban siendo servidos en varios cafés muy respetados en todo el país. Surgió una hipótesis.

En los primeros días de visitar una ciudad, podías decir si una cafetería era buena solo por el equipo. Si entraste en una cafetería en 2009 y tenían una Marzocco y un Mahlkönig, sabías que a ellos les importaba muy poco. Hoy en día es más difícil decirlo tan fácilmente, ya que el movimiento del café de la tercera ola ha explotado y tanto las materias primas como el equipo y el diseño interior se han vuelto más imitadores. Pero tal vez las marcas de té de calidad estaban pensando en algo; quizás era algo así como un sistema de control de calidad de terceros, y que al entrar solo en buenos cafés, podríamos verlos como una especie de piratas. Si una cafetería sirve café de marca, deben ser buenas.

Tés como los que nunca he probado, maravillosos oolongs de crema de leche y amarillos tostados, ciprés que fumaba té negro como una fogata de azufaifa y verduras interminables de Sichuan, todo ello servido en una procesión de sencillos, impresionantes y absolutamente agradables utensilios de té. Un colega me expuso su propia opinión personal sobre el gong fu cha cuando lo visité, y honestamente, eso cambió mi vida.

Me fui volando, flotante, borracho de té o como quieras llamarlo. Aunque si realmente quieres saber como es el efecto psicotrópico después de un consumo considerable de té, te diré que creo que es lo más parecido a una suave microdosis de psilocibina. Iba flotando como una pluma en el viento alrededor de la plaza, con una computadora portátil llena de notas y sin un lugar en particular al que ir a continuación, agarrando mi mochila que iba llena de tés.

De regreso a casa comencé a hacerlos, olla tras olla, con un límite estricto de parar a las 10:00 pm para no alterar mi horario de sueño, persiguiendo el recuerdo sensorial de esa increíble experiencia. Me encanta este nuevo mundo para explorar el té que, como el café y el vino natural, ofrece una vasta e interminable cultura de bebidas para absorber como una esponja.

El té se convirtió rápidamente en una parte diaria de mi vida personal y creativa. Me encontré escribiendo mejor, o al menos escribiendo de forma más voluminosa (lo sé, no debería confundirse con «más con mejor» sino que a menudo se siente así) mientras consumía una cantidad cada vez mayor de té. Comencé a explorar diferentes marcas, buscando interesantes cuentas de té en Instagram, pasando por sitios web grandes y pequeños, desde proveedores de té con sede en China hasta proveedores de té a pocas cuadras de mi casa. Comencé a coleccionar artículos para el té, a seguir a ceramistas talentosos de todo el mundo y lentamente al principio, a preparar té para otros, como una forma de expresión para esta nueva pasión.

También comencé a viajar con el té en mente, buscando experiencias de té en diferentes partes del país y buscando tiempo para el té junto con la apretada agenda de viajes. Una hora aquí, una hora allí, esquivando un festival en mi hora de almuerzo o aterrizando con un día adicional para explorar las tiendas de té en toda la ciudad. A lo largo de este camino, comencé a hablar con las personas que dirigen estas tiendas de té y bares, preguntándoles sobre sus propios viajes con té, sus propias perspectivas sobre la bebida y las multitudes que contiene.

Y a pesar de todo, aprendí un par de cosas sorprendentes.

En primer lugar, las personas del té son en gran medida cordiales entre sí. Aprendí esto primero por medio de los foros de Instagram para bebedores de té, y al escribir un poco del té local me llevó a más y más bares de té locales, lo que engendró más y más felicidad. En Internet, las conversaciones sobre el té parecen, al menos para este forastero, estar llenas de positividad y amabilidad. Es uno de los logros más agradables, lo que realmente dice algo, y en Instagram tienes que buscar mucho para encontrar a la gente del té siendo desagradable una con otra. Les puedo asegurar que este no es siempre el caso del café, y realmente no es el caso del vino.

La noción de la bondad inherente del té aterrizó mientras estaba sentado en un bar de té, cuya dueña dejó su trabajo en una oficina para abrir un pequeño y tranquilo bar de té en un segundo piso. Sobre una taza de té Phoenix Dan Cong Oolong, del que todavía puedo sentir sus cálidos y reconfortantes sabores rojos, meses después de escribir esto, hablamos sobre su vida pasada, su educación en el lejano oriente de Rusia, cerca de Vladivostok, donde dice «Crecimos tomando té como el agua. ” Y cómo llegó a ser, hoyen día, la dueña de este local impregnado de la luz que entra por los ventanales desde el piso hasta el techo, como un oasis de energía y tranquilidad en el centro de la ciudad.

En este local el gong fu cha es minimalista, pero con todo lo necesario, nada extravagante ni ruidoso: Una cuchara de té hecha de madera vitrificada, un simple gaiwan de porcelana y un hervidor de agua de vidrio. Una hora se convirtieron en dos, y llegué tarde a mi próxima cita, pero recuerdo haber preguntado: ¿Soy solo yo o la gente del té parece estar bastante contenta?

Unas semanas después y mil millas más lejos me senté para otra experiencia de té, donde aprendí una lección sobre el poder del té para transformar nuestras almas. Esta vez estaba dentro de una casa sin pretensiones, en una calle anodina entre una hilera de casitas de madera en los suburbios de una ciudad. Era la casa de un amigo, quien utiliza mucho Instagram y dirige una compañía de té digital de rápido crecimiento. Se centra en los tés raros y añejos, típicamente de Yunnan, pero también en algunos oolongs verdaderamente notables de Taiwán y el este de China. Todo su negocio y la red de la comunidad del té sucede online, y mirando la casa, nunca en un millón de años adivinarías que en su interior reside uno de los principales coleccionistas y distribuidores de té.

Casi todas las superficies del interior de la casa están cubiertas de té: toallitas, mochilas, bolsas, paquetes, sacos, frascos de cerámica, cajas de madera, cajas y cajas con las etiquetas de envío y suficiente material de envío para garantizar un paso seguro entre aquí y Marte y viceversa, Clase Express. Hay más té en esta casa de lo que una persona podría beber en mil vidas, aunque sospecho que muchos morirían felices si lo intentaran. En su abarrotada oficina (té y más té por todas partes) a través de una mesa de té de metal minimalista industrial, mi amigo me preparó una procesión de tés cada vez más raros y finos, y me habló largamente sobre cada uno de ellos y su creciente negocio.

El té ha sido una fuerza transformadora en su vida. A medida que el té fue cobrando cada vez más protagonismo en su vida, los antiguos vestigios y relaciones de su vida pasada desaparecieron. Cayó en un nuevo mundo de bebedores de té y amantes del té: diversos, internacionales, aceptados, amables. Sus puertas siempre están abiertas para compañeros de té.

«La gente viene a esta casa de todo el mundo», me dice, mientras miramos tarro tras tarro, bolsa tras bolsa, una sala de estar entera llena de cajas para enviar, cada pulgada cuadrada de mostrador de cocina rebosante de té de su colección notable «Simplemente empezamos a reírnos juntos y a hablar. Es casi como beber cerveza: si tomas suficiente té, te vuelves tonto después de un rato y luego puedes escuchar realmente sobre la vida de las personas, sus puntos de vista sobre la religión y el amor y quiénes son realmente.

Demasiado pronto se acabó este viaje y regresé al clima de mi ciudad, esperando a que un taxi me llevara de vuelta a la ciudad, con mi mochila, mi mente y mi corazón abarrotados de lleno de té.

Como bebedor de té occidental, el té no me necesita. No económicamente, no culturalmente, y ciertamente no espiritualmente. De hecho, hay algo casi cómicamente absurdo en obsesionarse con el té, a miles de kilómetros de donde se cultiva y venera, separado por un vasto océano tanto literal como cultural, aunque me gustaría pensar que es moderno y genial. Salvar las brechas de idioma y de cultura digitalmente sobre un amor compartido por algo verdaderamente bueno. Pero la economía y el lenguaje del té se están filtrando felizmente a lo largo de los países donde se produce el té, un mercado dinámico de ventas, consumo y obsesión. El té no es, como el café, principalmente un cultivo de exportación.

Es más como el vino: las culturas que más lo cultivan lo veneran y, por lo general, mantienen todas las cosas buenas cerca de casa. De hecho, según tengo entendido, solo hace relativamente poco tiempo que los mejores tés de China y Taiwán han estado disponibles para el consumo masivo en otros países. El acceso general al té de primera calidad es algo bastante nuevo, informado por la apertura de la flexibilidad del comunismo en China frente al crecimiento de las pequeñas empresas, la vinculación de nuestro mundo a través de las maravillas modernas de compras en línea, envíos internacionales y al libre comercio mundial.

Los precios del té, las guerras comerciales, el globalismo, todo esto es posible gracias al comercio internacional y la libre circulación de bienes, servicios e ideas a través de los mercados internacionales. Al igual que el café, el té es un producto político inesperado y explícito para consumir en los mejores tiempos.

El té no necesita de Occidente, pero creo que lo necesitamos. Creo que todos podríamos estar de pie para sentarnos con estas cosas como una parte regular de nuestras vidas; no para reemplazar el café por las mañanas, o en lugar de vino por la noche, sino como un puente y una fuerza complementaria junto con las otras bebidas que ya amamos. El té es un mundo vasto, sin fondo, infinitamente complejo de estilos, productores, historia, expresión moderna e idiosincrasia. Es una vida, de hecho, muchas vidas felices, de investigación culinaria.

Tomar un buen té puede mejorar tu vida. Tomar un buen té definitivamente ha mejorado mi vida , me ha hecho una persona más feliz y un pensador más creativo, un mejor amigo, colega y socio. Me ha reconfortado en momentos de tristeza y tragedia, y he celebrado buenas noticias con él, y ha estado ahí para mí como combustible de la más alta calidad en las noches de trabajo aburridas.

Recomiendo tomar un montón de buen té a cualquiera que quiera conocer mejor su propia mente. Baña tu cerebro con teanina siempre que sea ​​posible. Piense en ello casi como una droga que mejora el rendimiento para su vida.

Terminaré este ensayo contándoles un secreto. Soy el que de vez en cuando, en un evento (ya sea familiar o promocional) todos esperan que sea el que haga el café. Y puedo hacerlo suficientemente bien. Estoy bien en eso, pero no creo que sea particularmente bueno en eso, o que lo abordo con la confianza fácil y la memoria muscular de un barista campeón o cualquier otra cosa. Mi destreza para preparar café no es nada especial, y siempre tengo miedo de que me lo pidan, ya que viene con muchas expectativas de que, francamente, no he hecho nada que merezca más que unir muchas palabras floridas.

Pero me encanta hacer té. Lo adoro, en serio. Me encanta hacerlo para mí, para mis amigos y familiares, para los invitados en nuestras oficinas, en fiestas, en un brunch o en casi cualquier lugar. Amo (y quiero decir amor) las cerámicas; Me encanta el cambio táctil de seco a poroso; Me encanta la variación de sabor en una sesión larga; Me encanta el ritmo de remojo; Me encanta la intimidad que crea, la forma en que realmente conoces a alguien en algún lugar entre la cuarta y la séptima copa. Algunas de las mejores conversaciones de mi vida han tenido lugar en los últimos dos años, con amigos nuevos y viejos, a través de un gaiwan.

Mi sueño es que algún día podré dar mi propia expresión personal de gong fu cha a otra persona y cambiar su vida, también, abriendo sus ojos y pensando en lo que el té puede ser, tal como varios amigos lo han hecho por mí.

Es lo menos que puedo hacer.

Estaremos encantados de escuchar lo que piensas

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