Café Etíope: Lugar de nacimiento de los granos

¿Alguna vez te has preguntado de dónde vino el café? Aunque mucha gente considera al Yemen como el lugar de nacimiento de los granos de las preparaciones de café, la planta en sí misma vino del otro lado del estrecho de Bar al-Mandab, cerca del Mar Rojo y el Golfo de Adén.

Es cierto, el café es de Etiopía, así que vamos a ver cómo es el café desde su origen. Quédense para conocer toda la información sobre el café etíope.

El lugar de nacimiento de los granos de café

Érase una vez…

El café, como casi todo lo demás, tiene una historia de origen. Y comienza en Etiopía con un hombre llamado Kaldi y sus cabras. Era el año 700 DC, por lo que Etiopía todavía era conocida como Abisinia.

Kaldi, como granjero de cabras, cuidaba su rebaño un día cuando notó que sus cabras actuaban de forma extraña. Al examinarlas más de cerca, se dio cuenta de que estaban bailando. Ahora, las cabras pueden ser bastante enérgicas en su estado natural, así que sólo puede imaginar lo que esto significaba.

Mientras buscaba la causa de sus extraordinariamente energizadas cabras, Kaldi notó que estaban comiendo bayas rojas de una planta cercana. Concluyó que esta extraña y mágica pequeña fruta debía ser la culpable. Así que decidió llevar una muestra a un monje cercano.

Algunos dicen que el monje estaba complacido con el descubrimiento, ya que la fruta mágica (las cerezas de café) le permitía permanecer despierto toda la noche en oración vigilante. Otros terminan la historia diciendo que el monje los reprendió y arrojó la fruta al fuego. Finalmente, surgió un delicioso aroma, así que molieron y hirvieron los granos para hacer una bebida: el primer café del mundo.

Los hechos y la historia del café

Aunque la historia de las cabras danzantes y el café tostado al fuego puede parecerle un poco fantástica, los hechos detrás de la historia siguen siendo verdaderos. Las plantas de café de hecho se originaron en Etiopía, y por lo tanto se extendieron a otras regiones, la primera de las cuales fue el Yemen en el siglo XV.

Como resultado, muchos consideran al Yemen como el lugar de nacimiento del café tal como lo conocemos. Debido a que no hay pruebas de este relato, la primera evidencia de consumo de café permanece en el Yemen. Sin embargo, Etiopía todavía reclama antigüedad en el cultivo del café.

Resumen de los sabores

En su mayor parte, los cafés etíopes son de cuerpo entero o pesado, con una variedad de notas de sabor que van desde la acidez brillante a las notas de vino o de tierra. En general, la mayoría de la gente se siente atraída por los cafés etíopes porque pueden variar desde muy suaves hasta algunas de las más atrevidas preparaciones con las que te encontrarás. Como resultado, es probable que haya algo ahí fuera para cualquier preferencia de café.

El mejor café de Etiopía

Volcanica Café Yirgacheffe de Etiopía

Estamos empezando con una de nuestras marcas de café favoritas: Volcanica. Este café 100% Yirgacheffe es de cuerpo medio y acidez brillante. El perfil de sabor es áspero con notas frutales y de vino. Además tiene un cuerpo grueso y un aroma terroso con matices de canela y fresa.

Debido al complejo perfil de sabor, estos granos son de tueste medio para mostrar realmente la complejidad de los granos. En general, es abundante y pesado y la canela saca una gran intensidad para este brebaje.

Café silvestre Café Sidamo

Este Café Etíope de Café Silvestre es orgánico certificado por la USDA, de comercio justo y de origen único. El pequeño lote de granos 100% Arábica tostados se obtiene de pequeños agricultores y la compañía se enorgullece de la transparencia.

Este brebaje tiene un cuerpo rico con prominentes notas de frutas y bayas. Además, tiene una agradable acidez de vino.

FTO Café Yirgacheffe de Etiopía

Lo siguiente es un café orgánico y de comercio justo certificado por la USDA. Como la opción Volcanica, este también es un café Yirgacheffee. Este es un agradable tueste medio-ligero (también llamado tueste de ciudad), por lo que debería ser capaz de apreciar toda la gama del perfil de sabor.

En cuanto a ese perfil, puedes esperar notas de lima con un acabado de limón y cítricos y un toque de mandarina. Además, el cuerpo es suave y un poco seco.

Oromia Gomma Microlot Café etíope

Esta gran opción es de Cooper’s Cask Roaster y es perfecta para aquellos que buscan probar algo fuera de las opciones principales de café etíope. A diferencia de la mayoría de las otras opciones, en realidad es un tueste ligero en lugar de un tueste medio.

La ligereza del asado contribuye a una acidez dulce y agria, además de resaltar el complejo perfil de sabor. Se detectan notas florales junto a las de miel, limón y frutas. Todo esto viene con un cuerpo suave y aterciopelado.

Grano de café Yirgacheffe oscuro de Etiopía

Por último, para aquellos de ustedes que esperan ir al revés en el espectro del tueste, miren esta bolsa de café 100% arábica de 5 libras de Yirgacheffe tostado oscuro. Está etiquetado como tueste francés pero no es el tueste excesivamente aceitoso y casi quemado que se esperaría de esa etiqueta, aunque siguen siendo bastante aceitosos.

La bebida es robusta, con cuerpo y fragante. Puedes buscar un aroma frutal con notas de limón, chocolate y arándanos.

Tipos de café etíope

En primer lugar, debe saber que hay dos «tipos» principales de café que se cultivan en Etiopía: de jardín y de montaña. Estas divisiones se refieren al paisaje en el que se cultiva el café. Algunas personas también dividen el café etíope en café de bosque/sombra, semi-bosque/sombra, de jardín y de plantación.

Independientemente de estas designaciones, la mayoría de las granjas de café de Etiopía fueron iniciadas por agricultores que cosecharon granos silvestres y eventualmente transplantaron los granos a una zona más deseable. El resultado es una industria del café dominada por pequeñas granjas.

Regiones de cultivo de café

La mayor parte del café de Etiopía se cultiva en la parte sur del país. Aquí están algunas de las subregiones más populares:

Yirgacheffe

El café etíope Yirgacheffe es el principal ejemplo de la dinámica de los pequeños agricultores que tanto prevalece en el país. Muchos de ellos son parcelas de jardín que se extienden por menos de 5 acres, y están situados en la región de Sidamo (aunque hay otros cafés que proceden de esa zona) a altitudes de 5800 y 7600 pies.

Además, una de las cosas que hace que esta región de café etíope sea la más popular es la prevalencia de prácticas orgánicas y de comercio justo. En cuanto al perfil de sabor, se puede esperar una taza suave y más suave con una acidez frutal, un cuerpo rico y un aroma floral.

Harrar

Moviéndose hacia el noreste desde el de la Yirgacheffe en una elevación ligeramente más baja, se encuentra la región de Harrar. Todavía se encuentra en las tierras altas del este y, como Sidamo, es también una de las regiones de cultivo más antiguas. Los cafés de Harrar son una variedad silvestre distintiva, y son procesados a mano por los locales.

El café de Harrar es sabroso y aromático. Tiene menos sabores cítricos y más de un sabor natural a moca. También se ha observado que los granos de esta región pueden tener un ligero sabor a baya con un borde fuerte y seco y un cuerpo medio a pesado.

Limu

Pasando a la región de Limu, al oeste de la capital, esta zona céntrica es conocida por su perfil de sabor más agudo. Estos brebajes son vinos con matices especiados y florales.

Otras variedades

Algunas otras regiones con las que te puedes encontrar cuando compras café etíope son: Lekempti, Tepi, Kaffa, Djimma, Bebeka, Illubador, Wellega y Gimbi. Como dijimos, por regla general se puede esperar una acidez suave y rica y ligeras notas cítricas con el Arábica Etíope.

Sin embargo, cada región tiene algunas ligeras variaciones en ese perfil, creando un sabor único.

Debido a los ricos sabores y las características individuales de los granos, simplemente no hay una categoría de «los mejores granos de café de Etiopía» en oferta aquí. Desde los gustos individuales del consumidor hasta la naturaleza del tostado y la elaboración, todo este proceso es muy personal.

Cómo elaborar el café

Debido a que los cafés etíopes tienden a ser de tueste medio o bastante cercanos a él, son bastante versátiles para la elaboración de la cerveza. Así que aquí están algunas de nuestras sugerencias para los mejores métodos de preparación del café etíope.

Preparación en frío

Como hemos mencionado, el café etíope es conocido por tener sabores brillantes y cítricos, lo que lo hace perfecto para una refrescante bebida fría.

Además, como se puede hacer una infusión fría ya sea por goteo o por inmersión, se puede controlar cuán intenso o crujiente es el cuerpo. Sólo asegúrate de usar una molienda bastante gruesa de cualquier manera para evitar la sobre extracción.

Además, Cold Brew es una gran opción si estás tratando de evitar un poco de la acidez de estos granos.

Goteo automático

Si prefieres ir a por algo caliente, tu cafetera de goteo habitual también hará el truco para hacer café etíope. Sin embargo, con este método es aún más importante que el fresco, tanto en el tueste como en el molido.

Como un método de goteo con un filtro de papel, este método es más adecuado para las personas que prefieren mantener las cosas ligeras en el cuerpo para que pueda apreciar la complejidad de los sabores.

Vierta sobre

Por último, el método de ir a la mayoría de la gente cuando se hace café con este origen. Como en una cafetera de goteo, hay un filtro de papel que ayuda a mejorar la claridad del café.

Además, el café «Pour Over» le permite el mayor control para obtener la mejor preparación.

En Etiopía…

Producción de café

En primer lugar, para entender el significado del café en Etiopía, necesitarás saber cuánto café están produciendo. Son la quinta nación productora de café del mundo, y exportan unos 3,5 millones de sacos de café.

Sin embargo, eso es sólo una fracción de la cantidad que producen. A diferencia de muchos otros productores de café de alto rango, Etiopía mantiene cerca de la mitad del total de 6,5 millones de sacos que producen para uso doméstico.

A pesar de ser menos de la mitad de su tamaño, Etiopía produce alrededor de 100.000.000 de libras más de café que la India (7º mayor productor de café). Y produce más de la mitad de la cantidad de Indonesia (4º mayor productor de café), que también es aproximadamente el doble de su tamaño. Además, Etiopía fácilmente reclama el primer lugar de producción de café entre los países africanos.

Cultura del café

Espero que ahora que al menos tienes una idea borrosa de lo enorme que es el café en Etiopía, no te sorprenda que haya toda una ceremonia asociada a él.

La ceremonia del café etíope es una parte importante de la cultura social, ya que ocupa una cantidad significativa de tiempo comunitario e individual. Ser invitado a una se considera un signo de amistad o respeto.

La ceremonia es típicamente conducida por una mujer joven y puede durar de dos a tres horas. El incienso se quema mientras ella tuesta los granos de café en una sartén plana hasta que se pica. Luego se muelen con un mortero y un mortero. Después de que el preparador muele bien el café, lo revuelve en una olla de arcilla negra llamada jebena.

Una vez preparado, el preparador cuela el café varias veces antes de que el más pequeño anuncie que ya es hora de servirlo. Se distribuyen pequeñas tazas de porcelana y la joven comienza a servir las porciones desde aproximadamente un pie por encima de las tazas (un método que requiere mucha práctica). El miembro mayor de la familia o el invitado recibe su porción primero, seguido por el resto de la compañía.

El café puede servirse con un poco de azúcar o sal, pero sin leche. Después de que todos han sido servidos se añade más agua y todos son servidos por lo menos otras dos rondas. Tan elaborada como suena, esta ceremonia del café se realiza a menudo 2-3 veces al día.

Impacto del cambio climático

Al igual que en muchos países en los que el café es una de las principales fuerzas económicas, los cambios climáticos han causado algunos problemas graves en Etiopía. Dado que la industria está dominada por pequeños agricultores con parcelas igualmente pequeñas, las alteraciones en los patrones de lluvia pueden causar graves daños.

El ciclo húmedo-seco influye mucho en el cafeto, por lo que una lluvia anormal que exceda o reduzca en gran medida las pautas habituales puede causar cosechas infructuosas o incluso fracasadas. El resultado es que muchos agricultores se han visto obligados a abandonar su cultivo de café y optar por uno nuevo, lo que a menudo contribuye a la deforestación.

Mientras que el café es mejor cuando se cultiva a la sombra, lo contrario tiende a ser cierto para otras cosechas. Por lo tanto, si bien puede ser ideal que los agricultores dejen las cubiertas forestales intactas cuando cultivan café, deben retirar estas cubiertas cuando cambian a un nuevo cultivo.

Conclusión

¡Ahí lo tienes! Todo, desde el origen del café hasta la cultura actual del café en Etiopía e incluso algunos de los favoritos de nuestro equipo. Esperamos que tenga la oportunidad de probar uno de los cafés que recomendamos aquí.

Estaremos encantados de escuchar lo que piensas

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