Café Blue Mountain: ¿Qué lo hace tan caro?

Hoy vamos a aprovechar el valor evasivo del café gourmet de primera calidad con un café jamaicano del que algunas personas no pueden dejar de hablar: Café Blue Mountain. Estamos cubriendo todo, desde lo que es, por qué es digno de mención, cuál es el precio e incluso cómo prepararlo.

El mejor café Blue Mountain

¿Qué es el café Blue Mountain?

El café Blue Mountain se cultiva en la Cordillera Azul de Jamaica. Sin embargo, no todo el café que se cultiva en esta cordillera y sus alrededores se considera «auténtico» Blue Mountain de Jamaica (JBM). Estos cafetos deben crecer a una altura de entre 3.000 y 5.500 pies sobre el nivel del mar en la parroquia de San Andrés, Santa María, Santo Tomás o Portland.

La altitud extra alta hace que los granos sean más duros y más densos que el promedio de los granos, lo que los hace similares en textura a los Peaberries. El resultado es un café que es admirado por su perfil suave y limpio complementado por un sabor suave, una acidez vibrante y un amargor casi inexistente. El aroma del café JBM tiende a tener notas de hierbas dulces y florales, con matices de frutos secos.

Las fincas de café

Hay más de 10.000 explotaciones agrícolas que producen café de montaña azul y café de alta montaña de Jamaica. Y muchos cafés de JBM se venden utilizando mezclas de ese grado de varias de estas granjas o fincas. Sin embargo, si usted está buscando propiedades específicas para comprar, tenemos un par de recomendaciones.

Clifton Mountain

La Finca de la Montaña Clifton es la finca cafetera más antigua de Jamaica y ha estado produciendo café desde el decenio de 1790. Ubicada en la ladera este del Pico de Santa Catalina, este café se cultiva a una increíble altura de 5000 pies!

Clydesdale

Situada en Grand Ridge en la parroquia de St. Andrew, la finca Clydesdale está en el centro de la región cafetera de Blue Mountain. Esta posición le ha ganado el nombre de «Corazón de las Montañas Azules» y su café ha robado el corazón de muchos fanáticos del café.

Craighton

La finca Craighton es única, ya que es una de las pocas fincas cafeteras de Jamaica Blue Mountain que está abierta al público. Así que si alguna vez estás en la región, puedes hacer un tour e incluso comprar algunos granos directamente de la fuente.

Flamstead

Esta región ha estado cultivando café desde 1764, 218 años antes de que se fundara oficialmente como Flamstead Estate. Está situada a 3.300 pies sobre el nivel del mar y las plantas de café están a menudo cubiertas por las frescas nieblas de la Montaña Azul y la sombra de los árboles frutales nativos.

Greenwich

El Greenwich Mountain Estate, situado a 4000 pies sobre el nivel del mar, es la primera finca de café totalmente integrada y única en la Jamaica de hoy en día. Esto significa que producen todas las cerezas de café que procesan además de tostar y vender su propio café. La finca comenzó como una granja de 5 acres hace 30 años y desde entonces se ha expandido hasta ocupar 109 acres.

Wallenford

Por último, pero no por ello menos importante, Wallenford Estate alberga algunas de las judías más populares de Blue Mountain. Ha estado funcionando por más de 250 años pero fue revivido por el empresario jamaicano, Michael Lee Chin, en 2013.

El mejor café de Blue Mountain

Volcanica Wallenford Estate

Primero, tenemos el café JBM de Volcanica de la finca de Wallenford. Esta infusión es limpia y crujiente. Tiene un delicado aroma con notas florales, naranjas y mantecosas. El perfil de sabor es dulce con notas de chocolate y cáscara de naranja que llevan al final, seguidas de notas más sutiles de menta que emergen a medida que la taza se enfría.

Además, ofrecen opciones de Blue Mountain de Clydesdale Estate y Clifton Estates en su sitio web, así como un Peaberry (que es mejor para el espresso si eso es lo que te gusta) y un Blend (que cuesta la mitad del precio y tiene un 30% de judías de Blue Mountain).

Café Azul de la Isla

Island Blue es una empresa familiar y ofrece este tostado medio que es tostado por la Wallenford Coffee Company Limited y luego envasado por una de las empresas de café más antiguas de Jamaica, la Jamaica Standard Products Company. Tiene un sabor delicado y un aroma intenso, lo que lo convierte en una experiencia clásica de café Blue Mountain.

Los granos son empacados al vacío y transportados por aire a sus instalaciones en Miami. Así que puedes estar seguro de que realmente estás recibiendo un café 100% Blue Mountain que no ha sido manipulado.

Lina Epicure

Este café Jamaicano Blue Mountain es un café tostado Full City, aunque se anuncia que está en el lado más ligero. Tiene un aroma atractivo y un sabor igualmente agradable. Los granos se compran en Moy Hall, Tavern, y/o Mavis Bank Estates. En general, la taza es muy ligera y suave.

Personalmente, consideramos que estas judías son de tueste medio a claro, así que tenedlo en cuenta y pasadlas si buscáis algo oscuro y aceitoso.

¿Qué lo hace especial?

Una marca internacionalmente protegida

Observarán que el auténtico café Blue Mountain llevaba una marca de certificación otorgada por la Junta de la Industria del Café de Jamaica (CIB). Esta certificación está protegida a nivel mundial por la Ley de Reglamentación de la Industria del Café. Esta marca indica que el café ha pasado el intenso proceso de control de calidad que describimos en la siguiente sección.

Así pues, sólo el café que ha sido examinado y aprobado debidamente puede llevar legalmente esta marca de certificación. Así que si la marca no está ahí, no es el verdadero JBM. Los cafés Jamaica High Mountain, Jamaica Low Mountain o Jamaica Supreme NO son lo mismo que JBM y se cultivan a menor altura que el JBM. Y, nada se cultiva más alto que el JBM.

Control de calidad

El proceso de control de calidad tiene dos pasos principales: clasificación/clasificación y degustación. Y cada paso es significativamente más riguroso de lo que la mayoría de los otros cafés deben soportar.

Clasificación

Primero, después de que los granos son procesados (es decir, se quitan las cerezas y los granos se secan pero aún no se tostan), se clasifican por tamaño y se examinan para detectar defectos. Este proceso suele ser llevado a cabo por las mujeres locales en lugar de un clasificador de color automatizado. El propósito de la clasificación manual es comprobar si hay pequeñas astillas y otros defectos que pasarían desapercibidos en un clasificador mecánico.

Los granos que son excesivamente grandes o pequeños sin otros defectos no están aprobados para la exportación pero pueden ser conservados para uso doméstico. Sin embargo, algunos granos pueden tener daños menores causados por las larvas del escarabajo de la broca del café. Estos se eliminan.

Taza

Después de que las judías se han clasificado correctamente, no se mueven en el siguiente paso del proceso. La Junta de la Industria del Café de Jamaica se encarga tanto de establecer las directrices para el cultivo, la cosecha, la elaboración y el tostado de los granos de Jamaica Blue Mountain, como de educar a los productores y elaboradores sobre estas normas.

Además, la Junta de la Industria del Café debe probar y aprobar el café de una finca o un procesador antes de que se permita su exportación. Esto nos lleva al segundo ciclo que debe atravesar el café de Jamaica: la catación.

La cata del café de Jamaica es ciega, lo que significa que los catadores no saben qué finca o procesador proporcionó el café que están probando. Tres catadores de la Junta evalúan la bebida y rellenan un formulario muy detallado para evaluar si el café cumple con las normas de la JMB.

Sólo entonces el café puede ser exportado a usted. Así es como se sabe que comprar algo con la etiqueta de Blue Mountain va a ser bueno.

Explicando el punto de precio

Pequeña oferta, gran demanda

Mientras que los principales productores de café producen varios miles de millones de libras de café cada año, Jamaica sólo produce unos 4-5 millones de libras al año. Eso significa que Jamaica está proporcionando sólo alrededor del 0,1% del café del mundo. Así que el punto de partida de la producción y el suministro aquí ya es bastante bajo, incluso si todo estuviera disponible para el mercado mundial.

Desafortunadamente, no es así.

Alrededor del 80% del café Blue Mountain de Jamaica se exporta directamente al Japón inmediatamente después de su producción. Eso sólo deja alrededor de 0.8-1 millón de libras para ser vendidas al resto del mundo. El resultado natural es un aumento de las tarifas y un precio muy alto. La mayoría del café Blue Mountain cuesta alrededor de 58 dólares la libra.

Cosecha con mano de obra intensiva

En primer lugar, el Blue Mountain jamaicano significa que tarda el doble de tiempo que otros cafés en madurar. Y, por supuesto, las cerezas de cada árbol individual no maduran al mismo ritmo. Esto significa que los recolectores deben hacer repetidas pasadas sobre la misma sección de cafetos en diferentes momentos para asegurarse de que pueden obtener tantos granos de su ya limitada oferta como sea posible.

Además de esa tediosa tarea, el terreno de las Blue Montain presenta un desafío único. En lugar del lujo de las mesetas, las colinas ondulantes o las grandes zonas de cultivo en su mayoría planas, los trabajadores a menudo tienen que enfrentarse a un terreno peligrosamente empinado y a veces resbaladizo a miles de metros sobre el nivel del mar. Mientras que la lluvia es vital para el cultivo de café de calidad, hace que las cosas sean mucho más difíciles para los que lo cosechan.

Proceso de inspección

Como mencionamos antes, hay un proceso de control de calidad bastante intenso por el que tienen que pasar las judías JBM. Cada uno de los granos es inspeccionado a mano antes de ser tostado para asegurar que las bolsas son absolutamente perfectas. Este proceso por sí solo elimina alrededor del 15% de las ya pequeñas cosechas, dejando sólo el 85% de los granos con potencial para ser exportados.

Después de esto, más granos e incluso lotes enteros son eliminados durante la inspección post-tostado y la evaluación de la taza.

Evite las estafas!

Mencionamos anteriormente que hay un proceso bastante agotador que deben atravesar los granos para obtener la certificación de la montaña azul. Sin embargo, esto sólo se aplica a las bolsas que son 100% café Blue Mountain. NO se aplica a las mezclas de Blue Mountain.

Una bolsa etiquetada como una mezcla Blue Mountain puede tener tan solo un 10% de auténticos granos de primera calidad Blue Mountain. Así que si la mezcla tiene un precio superior, definitivamente deberías evitarla. Aparte del truco de la «mezcla», hay algunas maneras de detectar las falsificaciones entre los diamantes de Blue Mountain.

Tu primera línea de defensa es revisar el empaque… a fondo. Todo el café de JBM no sólo se cultiva en la isla, sino que también se tuesta y envasa en las fincas de Jamaica. Así que, si la bolsa menciona que fue tostado o empacado en cualquier otro lugar, corre en la otra dirección.

Una de las cosas más fáciles de comprobar en el paquete es el sello de certificación. El sello azul de la tabla de café. Tiene la imagen de una montaña con un mapa de la isla, el barril y los granos de café. Este pequeño logo significa que la CIB ha examinado TODOS los granos del paquete. Es ilegal que los productores usen esta etiqueta si los granos no son auténticos.

Por último, si estás en el mercado para un poco de JBM, intenta mirar con una marca en la que ya confíes. Las marcas que se enorgullecen de la autenticidad y la artesanía de sus productos probablemente traen ese compromiso a cualquier oferta de JBM que puedan tener.

Consejos para la elaboración del café

El primer paso de cualquier buen café es asegurarse de que estás moliendo los granos frescos y lo más cerca posible de la fecha de elaboración. Esta regla es aún más importante con las judías de Jamaica Blue Mountain, porque si estás pagando un precio elevado, debes asegurarte de que estás sacando el máximo partido a tus cafés.

Una vez que tenga su molienda fresca, le recomendamos que utilice una técnica de inmersión. Eso incluye Aeropress (invertida), prensa francesa, café frío y ollas Moka. El tiempo extra de extracción le permite exprimir cada onza de delicioso sabor de estos granos.

Además, debes asegurarte de usar agua filtrada que no esté excesivamente caliente. Esto es cierto para todos los métodos de preparación de café; sin embargo, es particularmente esencial aquí para asegurar que no arruines tus costosos granos.

Conclusión

Así que ahí lo tienes, todo lo que necesitas saber sobre el café de Jamaica Blue Mountain desde el árbol hasta el paquete. Mucha gente en este momento probablemente se pregunte, «¿Vale la pena?» La respuesta es tal vez. En nuestra opinión, usted está pagando sobre todo por la artesanía y el trabajo que se realiza para hacer estos granos. Y eso se traduce en algunos brebajes bastante impresionantes.

Sin embargo, especialmente con la compra en línea, puede ser difícil de examinar completamente lo que se está obteniendo. Además, preparar este café requiere un poco de tiempo y cuidado. Así que si no estás dispuesto a llevar esa artesanía a tu casa, entonces no vas a conseguir una infusión que valga la pena.

Pero, con un molinillo, una prensa francesa, y un poco de paciencia, puede que veas por qué algunas personas sólo beben café Blue Mountain.

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