Café de Brasil: De la cantidad pura a la gran calidad

Café de Brasil: De la cantidad pura a la gran calidad. No todos hemos tenido la oportunidad de ser viajeros del mundo. Sin embargo, nuestros paladares pueden serlo. Con todos los diferentes orígenes disponibles para el café, a veces puede ser difícil averiguar qué es exactamente lo que se obtiene de cada uno.

¡Considéranos tus guías turísticos del café! Aquí, nos adentraremos en el café brasileño, explicando su historia, presente y perspectivas, además de por qué parece estar en todas las mezclas que hay. Así que incline su asiento hacia atrás, aprecie que es probablemente más cómodo que un avión, y siga leyendo.

Una breve historia del Café de Brasil

Como el café no es nativo de las Américas, fue traído allí intencionalmente. El primer cafeto brasileño fue puesto en la tierra por Francisco de Melo Palheta en 1727. La historia dice que los portugueses querían entrar en el mercado del café, pero el gobernador de la Guayana Francesa no cooperó en el comercio de las semillas. Después de ser enviado en misión diplomática, Palheta supuestamente cortejó a la esposa del gobernador, quien le presentó un ramo de flores con las codiciadas semillas escondidas en él.

Esas semillas fueron luego contrabandeadas a Brasil, y nació la industria del café allí. Después de la Revolución Haitiana, la quema de muchas de las plantaciones de café allí permitió a Brasil intervenir para acomodar la demanda mundial de café. (Antes de eso, Haití producía cerca de la mitad del café mundial). En la década de 1840, el café de Brasil dominaba el 40% de sus exportaciones y una parte igual del mercado de producción mundial. Brasil era ahora el mayor productor de café apenas un siglo después de entrar en el negocio.

Además, el segundo auge del café fue una parte tan prominente de la economía, la cultura y la política brasileñas que el período político se conoce ahora como café com leite («café con leche») ya que estas fueron las dos industrias dominantes de la nación.

En los años 20, Brasil casi había monopolizado el mercado internacional del café, controlando el 80% de la producción mundial del mismo. Sin embargo, desde entonces ha disminuido. Aún así, a pesar de la intervención del gobierno para fomentar la diversificación, el 60% de las exportaciones de Brasil eran café en la segunda mitad del siglo XX. Todavía son el mayor productor de café hoy en día.

Perfil de sabor

Brasil tiene un pasado accidentado en cuanto al sabor y la calidad de sus granos de café. Los funcionarios brasileños presionaron contra los intentos de enmendar las cuotas de exportación durante la década de 1980. Estos intentaron promover la producción de granos de café más suaves y de mayor calidad. Debido a la disidencia de Brasil, la propuesta de acuerdo se vino abajo en 1989.

Sin embargo, como resultado de esto, la fuerza de control en el mercado del café de Brasil, el Instituto Brasileño del Café, se disolvió, dejando espacio para que florezcan los mercados libres. La calidad del café entonces aumentó significativamente, llevando a la producción de los tipos de granos que vemos hoy en día.

Debido a su historia de favorecer a los granos más fuertes, muchos todavía dependen de Brasil para las mezclas de espresso solamente. Sin embargo, hay otros cafés de alta calidad y de un solo origen que valen la pena. Estos cafés tienden a tener notas de caramelo y chocolate, que crean una dulzura intensamente agradable. Además, tienden a ser ricos en cuerpo y sólo ligeramente ácidos.

Variedad

Cuando se habla de café brasileño, es imposible negar la gran cantidad de variación presente en la nación. ¡Tienen 14 grandes regiones productoras de café! Están dispersas entre 7 estados diferentes como sigue (sub-regiones entre paréntesis; estados en negrita): Minas Gerais (Sul de Minas, Cerrado Mineiro, Chapada de Minas, Matas de Minas), São Paulo (Mogiana, Centro-Oeste), Espírito Santo (Montanhas do Espírito Santo, Conilon Capixaba), Bahia (Planalto da Bahia, Cerrado da Bahia, y Atlantico Baiano), Paraná (Norte Pionerio do Paraná), Rondonia, y Rio de Janeiro.

Las subregiones de Minas Gerais representan alrededor del 50% de la producción total de café; sin embargo, el 60% de esa producción es producida por pequeñas explotaciones agrícolas. El Puerto de Santos está situado en São Paulo y la región del Cerrado en Bahía. Además, Espírito Santo produce el segundo mayor volumen de granos, pero son principalmente Robusta, por lo que no se verá mucha mención de ello aquí.

En este punto, estamos seguros de que pueden imaginar la increíble diversidad dentro de este país. Así que hay opciones que van desde el muy tradicional café fuerte tipo expreso, a nuevos cafés experimentales con perfiles intrincados.

Los mejores Café de Brasil: Gran Calidad

1. Santana Estate Brazilian Peaberry Coffee by Volcanica

Este café de Peaberry de tueste medio es un ejemplo de las mayores calidades que los granos brasileños son capaces de alcanzar. Con un sabor principalmente a avellana y notas de frambuesa, este café cumple con las expectativas de suavidad y complejidad del café de finca Santana. El aroma es intenso y el cuerpo es rico. Además, el tueste medio significa que se obtiene una taza equilibrada.

Volcanica es una de nuestras marcas más confiables. Puede hacer su pedido desde el enlace de Amazonas arriba o directamente desde su sitio web. De cualquier manera, puedes contar con un excelente y fresco café.

2. Delta Roasted Brazilian Coffee

Este café de tueste medio es una mezcla de una variedad de varias regiones diferentes del Brasil. La mezcla es más alta en acidez que otras opciones y ofrece un sabor dulce en general con un cuerpo medio y un aroma frutal. Se sirve mejor como un expreso, elaborado en una máquina o en una cafetera Moka.

La marca en sí es muy apreciada en Portugal y es líder del mercado en ese país. Su lema es que es una marca con «rostro humano».

3. Brazil Santos Arabica Coffee by Buffalo Buck’s

Se trata de un asado medio 100% arábica de la región de Cerrado (lea sobre el «entorno de cultivo» en la sección de preguntas frecuentes para ver por qué es importante). Estén atentos a los cafés etiquetados como Brasil Santos, ya que esta etiqueta es generalmente un buen indicador de una mayor calidad.

Esta es una opción brasileña más cara, pero el tacto maravillosamente suave y el agradable sabor y aroma de fruta a chocolate hacen que valga la pena el derroche. Tiene un cuerpo medio y un brebaje consistente gracias a las prácticas de micro-tostado.

4. Brazilian Santos by Coffee Bean Direct

Aquí hay otra opción de Santos brasileño, esta vez de Coffee Bean Direct, que compra granos directamente de empresas brasileñas. Santos es una mezcla de Bourbon, una variedad de los granos de Arábica. Esta opción es un tueste ligero que es muy suave con un cuerpo bajo, matiz de canela, y baja acidez.

La bolsa de libras puede ser un poco demasiado si vas solo, así que hemos incluido el enlace al paquete de 3 bolsas de 16 onzas. De esta manera puedes mantenerlas selladas un poco más de tiempo o regalar los extras a tus amigos. Sin embargo, si estás en una casa llena de bebedores de café, el de 5 libras puede ser más pragmático.

5. Tradicional by Café Pilao

Si estás a la caza de algo con el perfil tradicional brasileño, este es el indicado para ti. Viniendo de la marca de café número uno en Brasil, este café de gran cuerpo tiene una vibración clásica brasileña. Hace un brebaje bastante humilde y sutil con notas de fruta fermentada.

Alternativamente, puedes probar la marca Café Caboclo para una sensación similar. Esta marca también es la favorita de los nativos como un café de uso diario.

6. Classico by Santa Clara

Otra marca brasileña, Santa Clara, ofrece una versión ligeramente mejorada del tradicional café brasileño. Los granos de Santa Clara son tostados por el principal productor de café, Café 3 Coracoes, y son 100% orgánicos certificados. Obtendrá un café rico, fuerte y con un cuerpo equilibrado.

Así que si quieres algo con una sensación auténtica que es un poco más de calidad que algunas de las otras opciones disponibles, este es el adecuado para ti.

Marcas de café brasileñas

En caso de que quiera pedir su café brasileño de una marca específicamente brasileña, aquí tiene un desglose de algunas de sus principales opciones (aparte de las mencionadas anteriormente).

Café de Brasil Santos

Mencionamos el café Santos antes en este artículo, pero aquí hay un poco más de información sobre él. El Santos Bourbon es un café lavado de calidad media a alta de Brasil. Estos cafés generalmente tienen sabores frutales y acidez más pronunciados.

Café Bom Dia

Si buscas la sostenibilidad, esta es la marca para ti. Esta marca de café gourmet es la mayor productora de café sostenible del país y ofrece café tostado fresco de un solo origen. Prepara una taza suave con un cuerpo pesado, lo que le da una sensación lujosa y sedosa en la boca, complementada con notas cítricas dulces y brillantes.

Café do Ponto

Los frijoles de esta marca se producen en las fincas de São Paulo y Minas Gerais en Brasil. Estas fincas se unen para crear una mezcla impresionante con un sabor vibrante y un acabado suave. La mezcla viene con un tostado medio y un molido fino.

Café Melitta

Para los amantes de la intensidad del tostado oscuro, el café Melitta Extra Fuerte es una gran opción. Con él, se obtiene una bebida distintivamente fuerte con un aroma igualmente intenso. Melitta es comúnmente considerada una de las mejores marcas específicamente brasileñas.

Cooxupé

Cooxupé es una cooperativa privada de café y de hecho es la más grande tanto dentro como fuera de Brasil. Como el Café do Ponto, los granos son de fincas productoras de Arábica ubicadas en São Paulo y Minas Gerais.

Preguntas frecuentes

¿De qué parte de la producción mundial de café es responsable Brasil?

Mientras que la industria cafetera de Brasil vio un poco de declive a finales del siglo 20, su reinado como el mayor productor de café del mundo permanece intacto. De hecho, ha mantenido esa posición durante los últimos 150 años. Es el principal productor y exportador de café del mundo, dominando aproximadamente 1/3 de la producción mundial de café. En 2016, eso significaba producir alrededor de 7.260 millones de libras de café.

Dato curioso: Las plantaciones de café cubren unos increíbles 10.000 kilómetros cuadrados del país.

¿Cómo funciona el sistema de clasificación?

Brasil tiene una larga y compleja historia en el desarrollo de un sistema de clasificación de café. El resultado que sigue en vigor hoy en día es un sistema muy detallado que eclipsa por mucho la complejidad de muchos otros países. La clasificación se basa en 3 factores diferentes: la clasificación por pantalla (tamaño), el color y la cata (sabor).

Los rangos resultantes son estrictamente suaves, blandos, blandos, duros, riada, rio, y rio zona (de mejor a peor).

¿Cómo es el entorno de cultivo?

En el lado positivo de las cosas, Brasil tiene un clima templado bastante consistente, lo que es genial para producir ambos tipos de granos, Robusta y Arábica. Sin embargo, el café brasileño se cultiva generalmente en altitudes bastante bajas. Muy pocas granjas son capaces de alcanzar una altitud de crecimiento lo suficientemente alta para ser reconocidas como premium por su esnob del café residente. No obstante, hay algunas regiones prometedoras para el cultivo del café que podrían hacer que incluso los críticos más acérrimos lo reconsideren.

El café brasileño de alta gama proviene de tres zonas de cultivo principales: Mogiana, Sul Minas y Cerrado. Mogiana es la más antigua y tiene un increíble y rico suelo rojo que produce cafés dulces, con cuerpo y equilibrados. Sul Minas es una región montañosa en el corazón de la región cafetera y alberga dos de las más conocidas fincas cafeteras: Ipanema y Monte Alegre.

Por último, Cerrado es la región de cultivo más nueva y prometedora. Situada en una meseta alta y semiárida, el clima es constantemente claro y seco durante la temporada de cosecha. Esto ayuda enormemente en el proceso de secado, dando la esperanza de obtener granos de gran calidad.

¿Cuál es el mejor método de elaboración de café?

Espresso

Como mencionamos antes, este es el camino a seguir para la mayoría de los cafés brasileños. Y honestamente, es difícil encontrar una mezcla de expreso que no tenga granos de Brasil. Las notas de chocolate y el cuerpo completo de incluso los granos de nivel medio se prestan bastante bien a este método.

Prensa Francesa

La prensa francesa se presta bien a los cafés pesados y con cuerpo. Además, la baja acidez natural del café brasileño significa que la larga subida no te dará una desagradable bebida agria. En su lugar, obtendrá más de esas notas de chocolate dulce que mencionamos.

Brebaje frío…

Debido a que el café brasileño es conocido por ser suave y liso, tiende a funcionar bien como una bebida fría. Cuando se prepara de esta manera, el café puede ser deliciosamente refrescante.

¿Cuáles son los beneficios de ser un café de «mezcla» o «relleno»?

Debido a la naturaleza de la mayoría de los granos brasileños, es decir, un sabor relativamente suave con altas tasas de producción, a menudo se utilizan como relleno en las mezclas de café. Hay un par de razones para esto.

Primero, el perfil de sabor suave o ambiguo permite mostrar los perfiles más distintivos de otros granos. Segundo, las altas tasas de producción significan que el café brasileño es relativamente barato. Combinados, estos factores hacen que el café brasileño sea perfecto para ser usado en mezclas, tanto para mantener la calidad como los costos.

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