Café Sumatra: ¿Merece la fama?

Si has estado vagando por el café de primera calidad últimamente, probablemente te hayas encontrado con alguna mención al Café Sumatra. Con su distintivo y complejo sabor terroso y su procesamiento único, esta variedad de café es de amor o de odio.

Así que si estás aquí para aprender más sobre cómo sabe, cómo se hace, o qué marca deberías comprar, te tenemos cubierto en esta guía.

Además, le daremos un rápido repaso al café más caro y más satirizado del mundo, el Kopi Luwak. En esa sección, cubriremos lo que es y por qué la gente preocupada por la ética de la industria del café no está muy entusiasmada con ello. ¡Disfruten!

El mejor café Sumatra

¿El lugar de nacimiento del café?

En primer lugar, Sumatra es la sexta isla más grande del mundo y es una de las cuatro Islas Sunda Mayores de Indonesia, junto con Java, Sulawesi y Borneo. Los holandeses introdujeron el café en la región en 1699, y la producción de café a gran escala comenzó alrededor de 1884. Antes de esto, las plantas de café simplemente crecían en estado salvaje en Etiopía.

Una vez que las plantas se encontraron con el suelo fértil que rodea el lago volcánico Toba, florecieron y crearon lo que muchos consideran el primer indicio de la industria del café que tenemos hoy en día. Ahora, Sumatra es el mayor productor de café de Indonesia.

Variedades de café Sumatra

Como mencionamos antes, el café de Sumatra proviene de una región específica de Indonesia. Sin embargo, hay que tener en cuenta que los cafés de esta región no son los únicos cafés indonesios. De hecho, el café de Java es tan conocido que la palabra «Java» se ha convertido en sinónimo del propio café.

Sin embargo, aquí discutiremos las variedades de café de Sumatra específicamente. La mayoría de los cafés de alta calidad de Sumatra se cultivan entre los 2.500 y los 5.000 pies de altura.

Por lo tanto, a menudo En cuanto al sabor, en general, tienden a ser bajos en acidez, con un cuerpo completo. La mayoría tiene sabores complejos, terrosos y con aromas de madera. Las marcas típicamente venden estos granos como asados oscuros o medios. Pero recientemente ha habido un impulso para producir también más asados claros, lo que daría lugar a brebajes más ligeros y brillantes.

Mandheling

El café Mandheling lleva el nombre de una tribu específica de Sumatra. Se cultiva en la región centro-occidental cerca de Padang. La acidez es muy sutil pero aún así le da cierta complejidad a la bebida. Típicamente tiene un perfil basado en las especias, incluyendo notas como la canela, la nuez moscada y el cardamomo. Además, la gente a menudo detecta también sabores de chocolate y regaliz.

Muchos consideran que el café Mandheling es el mejor café de Sumatra que existe. Sin embargo, otros consideran que la etiqueta es demasiado exagerada. De cualquier manera, si quieres decidir por ti mismo, consulta la guía de compra que aparece a continuación.

Ankola

Ankola se cultiva cerca del puerto de Padang entre 2500 y 5000 pies sobre el nivel del mar. A diferencia de la mayoría de los otros cafés de Sumatra, el café de Ankola se procesa en seco (a diferencia del tradicional procesamiento en húmedo). Además de producir un perfil ligeramente diferente, el procesamiento en seco crea un aspecto más uniforme en los propios lotes. Esta variedad se caracteriza por su suave acidez.

Lintong

La variedad Lintong es de la región centro-norte, Lintongnihuta, cerca del lago Toba. Tienden a producir cervezas de cuerpo medio. Pero todavía lucen la característica terrenal del café de Sumatra con notas de cedro y especias. Estos brebajes son más conocidos por equilibrar el característico sabor de esta región con un retrogusto limpio.

Gayo/Aceh

Descansando a unos 4200 a 5200 pies sobre el nivel del mar, la región de Gayo recibe su nombre de la cercana montaña de Gayo y también está bordeada por el lago Tawar. La región de Gayo/Aceh es notable por su oferta de café añejo. Este tipo de café, bastante único, se suele almacenar durante meses o incluso años.

El añejamiento permite el desarrollo de un perfil de sabor diferente al típico de otros cafés de Sumatra. Aunque no es notablemente «mejor» por ninguna razón definible, se le da un alto valor a los granos de entusiasmo por su relativa rareza y complejidad. Por otro lado, hay un costo adicional asociado con el café envejecido debido a la necesidad de almacenamiento y el deterioro adicional.

Los 5 mejores cafés Sumatra

Mandheling de Sumatra por Volcanica

Este es uno de los cafés de Sumatra más recomendados en todo el mundo. Estos granos tienen grandes notas de base terrosas complementadas por un perfil de sabor complejo que incluye vino, frutos secos y azúcar moreno. Además, tiene un regusto espeso, casi como de jarabe, y un agradable aroma a cacao y especias marrones.

En general, la copa es súper suave y tiene un rico y completo cuerpo. Los frijoles en sí son semi lavados y secados al sol y luego tostados a fuego medio. En cuanto a la marca, Volcanica ofrece estos granos y muchos otros con certificaciones de Comercio Justo, Rainforest Alliance, Shade Grown, y orgánicas.

Starbucks Sumatra Dark Roast

Lo creas o no, Starbucks es uno de los mayores compradores de café de Sumatra, así que pensamos que deberíamos mencionarlos aquí. Este tueste oscuro es fuerte, terroso y herbal, recordando el clásico sabor. perfil por el que se conoce al Café de Sumatra. Se combina bien con alimentos para el desayuno más dulces o de sabor fuerte como los rollos de canela.

También vale la pena estar atento a su oferta de Sumatra en su línea de Reserva de Starbucks. Estos cafés de un solo origen son generalmente las opciones más premium de la marca Starbuck y están un paso por encima de sus ofertas regulares pre-molido.

Sumatra Mutu Batak by Klatch Coffee

Si te apetece un asado medio con un perfil de sabor deliciosamente complejo, este es el adecuado para ti. Con notas de pasas, ciruela, cacao y cedro con toques de hierbas dulces y pimientos verdes frescos, el Café Klatch no decepciona. Además, puede que incluso detecte un toque de lavanda.

Café Klatch afirma que cada grano en sus bolsas es clasificado y clasificado a mano antes de llegar allí. Además, la compañía ha logrado equilibrar de manera experta el empujar su café hacia una «nueva generación de Sumatra», conservando los elementos de… cáscara, jarabe, frescura y terrenalidad que se asocian con el Café de Sumatra.

Gayo Peaberry de Sumatra por Volcanica

Aquí hay otra ofrenda de Volcanica porque no pudimos resistirnos. Aunque se encontrará con el Mandheling con más frecuencia en las listas de recomendación para el café de Sumatra, en realidad preferimos estos granos de cacahuete de Volcanica. Son procesados en húmedo y tienen un sabor decididamente dulce y crujiente que destaca en una línea de Sumatra.

Además, las notas subyacentes son limpias, terrosas y picantes, y tienen una gama de sabores impresionantemente compleja que incluye caramelo, melocotón, glicinia, plumilla de cacao, un toque de hojas húmedas y recién caídas en el aroma y la taza. La sensación en la boca es ligeramente almibarada y la taza termina con un ligero toque floral.

Además, como todos los cafés de Volcanica, éste está certificado por Fair Trade y Rainforest Alliance.

Café de la Isla de Camano Orgánico de Sumatra

Este café también logró hacer nuestra lista de recomendaciones orgánicas, gracias a sus prácticas éticas y sostenibles. Pero el perfil del café en sí mismo está lejos de ser decepcionante. Es un tueste medio-oscuro que hace un café robusto.

El sabor primario es de fruta seca, y se complementa con notas ligeramente ahumadas y toques de caramelo.

¿Qué lo hace tan especial?

Las condiciones ambientales

Aunque el café no es nativo de Indonesia, Sumatra es básicamente un oasis de cultivo de café cuando se trata de cultivar Arábica. Su posición ecuatorial crea una escasez única de espacios climáticos tropicales. Además, el equilibrado suelo volcánico es ideal para promover el crecimiento de las plantas.

Además, aunque las condiciones climáticas varían, la combinación de días soleados y húmedos crea un entorno de crecimiento envidiable. Además, la disponibilidad de grandes altitudes es también favorable para el cultivo de café Arábica de primera calidad.

Wet-Hulling

Como sabrás, hay una TONELADA de factores que afectan el sabor final de tu café. Aunque la composición del suelo, la altitud, el clima y el tueste son importantes, mucha gente no se da cuenta de que el procesamiento antes del tueste también juega un papel importante.

Para el café de Sumatra, este es en realidad un punto de discusión entre los aficionados al café y es lo que típicamente crea el amor o el odio que divide a esta variedad. Lo que distingue a un café de Sumatra más «auténtico» o clásico de la nueva generación es el procesamiento. Tradicionalmente, los cafés de Sumatra se procesan utilizando el descascarillado húmedo.

El descascarillado húmedo, también conocido como «Giling Basah» es responsable de sacar a la luz los sabores herbáceos y terrosos de Sumatra. El descascarillado húmedo normalmente implica los siguientes pasos:

  • Las máquinas caseras quitan la piel de la cereza de los granos de café inmediatamente después de la cosecha, dejando el resto del fruto intacto.
  • Los granos pelados se colocan en bolsas tejidas y se dejan fermentar durante la noche.
  • Los agricultores lavan a mano el mucílago (fruta) restante de los granos a la mañana siguiente.
  • Las judías se secan en su pergamino (capa desmenuzable que rodea la judía interior) antes de ser enviadas a un almacén donde se retira el pergamino para su posterior secado.
  • Por último, las judías se secan una vez más en la ciudad portuaria inmediatamente antes de su exportación.

En cambio, muchos otros frijoles se secan mucho antes después de ser recogidos, generalmente por los propios agricultores. Este proceso mantiene las judías húmedas durante mucho más tiempo, creando un perfil de sabor único y complejo.

La selección de este proceso sobre el proceso seco se debe probablemente al clima húmedo de Indonesia que dificulta el secado completo de las judías con otros métodos. Los cafés procesados en húmedo son generalmente conocidos por ser de cuerpo delicado y por tener una infusión limpia, equilibrada y compleja.

Kopi Luwak

El café Kopi Luwak o Civet es famoso… o infame, dependiendo de a quién le preguntes. Puede que hayas oído referirse a él como el café más caro del mundo o simplemente una broma para poner a los esnobs del café al final. Pero ya que estamos hablando del Café de Sumatra, estaríamos haciendo una injusticia al mundo del café al no mencionarlo.

¿Qué es el café Kopi Luwak?

Kopi Luwak identifica más a la forma en que los granos son procesados que cualquier cosa sobre los granos mismos. Está estrechamente relacionado con la industria cafetera indonesia y a menudo con Sumatra específicamente. El café se produce a partir de granos de café parcialmente digeridos que han sido excretados por la civeta de palma indonesia. Los cosechadores quitan la piel exterior restante y limpian a fondo los granos antes de tostarlos y venderlos.

Este inusual proceso es lo que explica el generalmente escandaloso precio de estos cafés. Las corporaciones a menudo promocionan agresivamente estos granos como de la mejor calidad porque los animales que los seleccionan supuestamente sólo comen las mejores y más maduras cerezas. Sin embargo, no hay un perfil de sabor específico e identificable del que la gente esté delirando ya que los orígenes de los granos varían.

Por qué es problemático

No podemos enfatizar esto lo suficiente. Probablemente no deberías comprar café Kopi Luwak por una gran cantidad de razones. En primer lugar, es probable que lo que está pidiendo sea falso o, al menos, bastante diluido por los granos procesados con un método menos tedioso. Por ejemplo, estamos hablando de que el 80+% del café comercializado como Kopi Luwak es completamente falso.

En segundo lugar, si lo que pides es 100% Kopi Luwak real, los animales detrás de la escena son típicamente tratados de forma bastante horrible. Debido a que las Civeñas son pequeñas criaturas nocturnas, producir café Civet al estilo de granja tiene una recompensa muy pequeña por la cantidad de trabajo que implica. Con la industrialización, los animales enjaulados y alimentados a la fuerza, se obtiene un moderno café Kopi Luwak.

Así que aunque no te importe cómo se trata a los animales para obtener tus alimentos, al menos deberías preocuparte por la calidad de tu café. La alimentación forzada convierte la idea de granos uniformemente maduros y cosechados a mano en una mentira descarada. Así, básicamente estás comprando café mediocre, sobrevalorado y sin crueldad para divertirte… definitivamente no mola.

La comida para llevar

En este artículo hemos incluido varios cafés de Sumatra de primera categoría que creemos que realmente valen su tiempo y dinero. Así que nos gustaría animarte a que los busques si tienes ganas de aventurarte en un café indonesio de primera calidad, en lugar de comprar el bombo (y la estafa) del Kopi Luwak.

Además, una bolsa de un kilo de auténtico café Civet puede costar entre 650 y más de 3000 dólares. Por lo tanto, sería mejor que derrocharas en una máquina de espresso.

Conclusión

Si tienes curiosidad por ver dónde se encuentran tus papilas gustativas en una de las variedades de café más antiguas disponibles, definitivamente deberías probar el Sumatra Coffee. Si te gusta una taza limpia con un perfil de sabor terroso y picante, este podría ser tu nuevo favorito.

Además, si no está interesado en comprar Sumatra puro, este café tiende a funcionar muy bien en mezclas de alta calidad, ya que ofrece una base interesantemente compleja para otros sabores.

Estaremos encantados de escuchar lo que piensas

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