Granos de Café Cubano

Cuba ha estado cultivando café por más de dos siglos, incluyendo variedades finas de café Arábica. El café de Cuba es generalmente un café fuerte con un sabor muy fuerte. El café cubano tradicional es Tostado Oscuro, finamente molido, y preparado al estilo espresso usando una máquina de espresso o una moka.

Una importante región cafetera se encuentra en la parte oriental de Cuba, en las montañas de la Sierra Maestra, donde el clima es favorable y los suelos fértiles, de color marrón rojizo y ricos en humus permiten el cultivo de café sin necesidad de fertilizantes químicos, y de hecho Cuba tiene una buena reputación para el café orgánico.

Café cubano cosechado a mano en laderas empinadas

Los pueblos de la Sierra Maestra tienen una historia de cultivo de café con la cosecha hecha a mano. Muchos de los cafetos crecen en laderas empinadas y los granos de café se transportan en sacos sobre los hombros de los caficultores y luego se transportan en mulas a las zonas de secado.

El método tradicional de preparación del café entre la gente de la montaña es tostar los granos y luego pulverizarlos en un “Pilone” de madera. A continuación, el café se remoja en agua caliente y los granos se cuelan con un bolso de tela.

Otra de las principales regiones cafetaleras de Cuba son las Montañas del Escambray, en el centro de Cuba. En el oeste se cultiva café en el Guaniguanico y en el este en las montañas Nipe y Sagua-Baracoa.

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Dificultades del mercado del café cubano

Las dificultades en el cultivo del café en Cuba incluyen lluvias excesivas seguidas de sequías y carreteras deficientes. El uso de mulas para el transporte y los métodos tradicionales de transformación siguen siendo habituales. Los caminos pobres también dificultan el acceso a la mano de obra necesaria en las plantaciones de café.

Estados Unidos prohibió la importación de café cubano hasta 2016, cuando el presidente Barack Obama comenzó a suavizar los embargos comerciales con Cuba. Algunas empresas comercializan granos de café como café de Cuba, aunque los granos provienen de otros países.

La industria cafetera de Cuba sigue luchando por ser rentable, aunque es probable que la tendencia al alza en los precios del café tenga algún beneficio para los agricultores y la producción de café. A pesar de muchas dificultades, la industria cafetera cubana sigue siendo motivo de orgullo nacional.

Historia del Café de Cuba

A mediados del siglo XVIII se introdujo el cultivo de café en Cuba y hacia 1790 se exportaban importantes cantidades de café a España. La industria del café en Cuba creció aún más cuando los caficultores franceses que habían huido de la revolución haitiana comenzaron a cultivar en Cuba.

Las ventas de café superaron las ventas de azúcar de Cuba en la década de 1820 y a principios de la década de 1950 las exportaciones de café alcanzaron las 20.000 toneladas métricas. La Revolución Cubana de 1956 nacionalizó las fincas cafetaleras y la industria comenzó a declinar.

La producción de café cubano continuó languideciendo durante las décadas de 1960 y 1970, y luego aumentó a finales de la década de 1970 y hasta los años 80. El principal benefactor de Cuba fue la Unión Soviética y con la caída de la Unión Soviética en 1990 la industria del café en Cuba volvió a menguar.

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El café cubano en Estados Unidos

“El “Café Cubano” es muy popular en los Estados Unidos donde hay muchos residentes cubano-americanos (cerca de 1.4 millones), particularmente en Miami y sus alrededores. “El “café cubano” en Estados Unidos es una gran industria que genera más de 100 millones de dólares anuales.

Sin embargo, este es el café es claramente nombrado por el método utilizado para preparar el café y no los granos de café, que son típicamente granos de café de Brasil o Colombia, y lo más seguro es que no los granos de café de Cuba, ya que eso sería ilegal y hay sanciones severas.

El futuro del café cubano

Mientras tanto, la industria cafetalera de Cuba lucha por la falta de infraestructura, caficultores con experiencia adecuada y otros problemas.

También han planteado problemas para la industria cafetera cubana las condiciones climáticas adversas. La investigación en curso busca desarrollar nuevas variedades de plantas de café que prosperarán y también producirán granos de café de alta calidad en las regiones únicas de cultivo de Cuba.

Cuba se ha concentrado en la exportación de auténticos granos de café cubano al mercado japonés, junto con Italia, Francia, Alemania, España, el Reino Unido, Suiza, los Países Bajos y Canadá.

Sin embargo, el valor total de las exportaciones de café cubano es sólo un uno por ciento de la economía cubana, que sigue siendo notablemente más bajo que antes de la Revolución Cubana, cuando era de alrededor del 4%. La prohibición de importar café debido al embargo sobre todos los productos cubanos entró en vigor en 1963.

La variedad de cafeto es Arábica y la temporada de cosecha es de julio a febrero.

Cafecito – Café Cubano: Una Bebida Tradicional Cubana

La bebida “café cubano”, también llamada Cafecito, Café Cubano o espresso cubano, es un tipo de café espresso que se desarrolló por primera vez en Cuba después de la aparición de las máquinas italianas de café espresso en el país.

Un Cafecito puede prepararse usando una máquina de espresso tradicional o una olla italiana para moka (macchinetta).

La bebida Cafecito (Café Cubano) se hace endulzando un espresso con azúcar demerara, durante el proceso de preparación del café. Hay variaciones en el método incluyendo una variedad de recetas usando una base de espresso cubano.

El azúcar se añade tradicionalmente en el recipiente en el que el espresso gotea para que el azúcar y el espresso se mezclen durante la elaboración de la cerveza, lo que se dice que crea una calidad dulce y suave.

El sabor especial del café cubano

El sabor único de un Cafecito se crea debido al calor de la sacarosa hidrolizante del espresso causando un sabor dulce que difiere del sabor creado por la adición de azúcar al final.

Muchos prefieren añadir primero una pequeña cantidad del espresso y removerlo a fondo creando una pasta de color marrón claro. Luego se agrega el resto del espresso, lo que da como resultado una “espumita” o capa espumosa de color marrón claro encima de la bebida.

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Aspectos sociales del café cubano

Entre la comunidad de exiliados cubanos (por ejemplo, en Miami) y en Cuba, el consumo de Café Cubano (Cafecito) es una importante actividad cultural y social diaria.

De cuatro a seis tragos de café cubano servidos en un vaso grande junto con numerosas tazas pequeñas de demitasse es conocido como una Colada y destinado a compartir.

En algunos círculos sociales la punta de un cigarro cubano puede estar ligeramente sumergida en el fondo de la demitasse y luego encendida.

Mientras que tradicionalmente se ha prohibido la importación de café cubano a algunos de los mercados más grandes del mundo, los cambios en los EE.UU. en 2016 significan que la demanda probablemente se disparará en el futuro, llevando a un aumento de los precios hasta que la oferta se ponga al día – lo que podría ser de hasta 5 años a medida que las plantas de café maduren.

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