Café de Ruanda: ¿El café más poco apreciado del mundo?

Café de Ruanda: ¿El café más poco apreciado del mundo? A pesar de ser uno de los 30 países productores de café más importantes del mundo, se suele oír muy poco sobre el café de Rwanda. Son relativamente nuevos en la escena de los cafés especiales y han tenido que soportar grandes reveses.

Sin embargo, las condiciones geoclimáticas de este hermoso país son perfectas para el cultivo de café de alta calidad.

El mejor café de Ruanda

Entonces, ¿por qué acabamos de oír hablar de ellos? Continúa leyendo para conocer la primicia completa sobre el café de Ruanda, desde algunos de nuestros mejores granos de café hasta una explicación de su pasado, presente y futuro en Java.

Vagando por Ruanda

El café de Ruanda, al igual que el país del que procede, es conocido por su profundidad y complejidad.

En 2018, produjeron 33.069.000 libras de granos de café verde, y casi el 100% de esa suma se exportó, convirtiéndolo en la exportación número uno de Ruanda. Representa más del 24% de las exportaciones del país.

Sin embargo, no se ve tanto porque una gran parte de las exportaciones de Ruanda se envían a Japón, al igual que el café Blue Mountain de Jamaica, lo que hace que parezca más escaso en otros mercados. Además, en general, sólo representa menos del 1% del total del café producido a nivel mundial.

Además, la producción de café de Ruanda no siempre fue tan alta o lucrativa. En el año 2000, el café especial representaba el 0% de sus cultivos, dejando sólo granos de café de baja calidad. Pero, para 2017, ese número saltó al 52% y se proyecta que continúe aumentando hasta que llegue a más del 80% en 2020.

Ahora, el 95% de su cosecha es la muy respetada planta de café Arábica Bourbon. Y, bajo las condiciones adecuadas, esa planta produce un gran grano de alta calidad.

Café de Ruanda: ¿El café más poco apreciado del mundo?

Westrock Coffee Company Rwanda Select Reserve

En primer lugar, tenemos una opción premium, de Comercio Justo, 100% Arábica de la compañía Westrock Coffee. Esta empresa con sede en Arkansa comenzó a promover la agricultura sostenible en Ruanda a través de su Programa de Capacitación en Agronegocios. Ahora han ampliado sus prácticas sostenibles para llegar a las industrias del café de 21 países.

Estos granos tostados oscuros preparan una taza rica y de cuerpo oscuro. Tiene un sabor ahumado a cedro con toques de grosella negra y un aroma cítrico. Además de tener la certificación de Comercio Justo, esta compañía también usa prácticas de Comercio Directo para asegurar que sus granos sean obtenidos éticamente.

Esto también les permite crear una relación más directa con los agricultores que están produciendo los cultivos, fomentando un ciclo ambiental y socialmente sostenible.

Café Cubico Café de Rwanda Kopakaki

Desde el distrito de Karongi en el oeste de Rwanda, Cubico Coffee ofrece su café Kopakaki, cultivado por una cooperativa de pequeños agricultores. Los granos son recién tostados en pequeños lotes, lo que se puede comprobar con la fecha y la firma del tostador en cada bolsa.

Estos granos de Arábica son de tamaño medio, tostados en la ciudad y producen una cerveza con cuerpo con notas de té negro y limonada con un final de vino.

Café Teasia Rwanda de origen único

El café ruandés de Teasia es otro café de origen único, de origen sostenible, 100% arábica. Estos granos se cultivan en el lago Kivu, a unos 5.000 o 6.000 pies sobre el nivel del mar. Los granos se procesan en húmedo y se tostan a media luz en una tostadora artesanal.

El brebaje tiene un rico y profundo final con sabores limpios y brillantes. Puedes esperar notas de chocolate negro bajo un agradable aroma a caramelo. Se envasan dentro de las 24 horas de haber sido tostadas, así que puede contar con la frescura.

Cuerpo pesado con profundos tonos de bayas, con toques de mandarina, frutas de hueso (como el melocotón y el albaricoque) y sutiles toques de especias. tostado ligero.

AmazonFresh Tueste ligero Ruandés

A continuación tenemos un café tostado ligero de AmazonFresh. Sabemos lo que está pensando, pero honestamente, este café no está tan mal.

Este también es 100% Arábica y es un comercio directo de un solo origen. Cuanto más frescos sean los granos, más satisfactoria será la taza. Sus cafés son frescos, tostados y envasados, y luego enviados directamente a usted a través de Amazon. Estos granos preparan una delicada taza con agradables notas cítricas. Puedes disfrutar de eso bajo un agradable y rico aroma.

Si quiere que su café sepa un poco más fuerte, muela un poco más fino de lo habitual con estos granos. Además, puede aumentar un poco la proporción de café y agua para lograr su fuerza preferida.

En el pasado, Starbucks ha ofrecido varios cafés ruandeses de alta calidad a través de su programa de reserva. Algunos de los más recientes han sido Abakundakawa (Febrero 2018), Hingakawa (Marzo 2019), y Muhondo (Junio 2019).

Todos ellos son pequeños lotes tostados y obtenidos de pequeños agricultores. Además, todos son granos de la variedad bourbon totalmente lavados, y la línea ha recibido constantemente altas calificaciones. Así que la próxima vez que esté en su tienda local, esté atento a un café de la Reserva de Ruanda.

Regiones de cultivo de café de Ruanda

En general, las regiones de cultivo de Ruanda tienden a tener bonitas y altas altitudes con suelo volcánico rico en nitrógeno. Aún así, hay cinco áreas principales para la producción de café: Virunga, Kivu, Kizi Rift, Akagera y Muhazi.

Además, los principales distritos de Rwanda que participan en la industria del café son Gakenke, Rutsiro, Karongi, Nyamasheke, Nyagatare, Kamonyi, Kayonza, Ngoma, Kirehe, Nyamagabe y Huye.

Dentro de estas áreas todavía se puede detectar mucha variedad y complejidad, por lo que es difícil precisar cualquier perfil regional específico.

¿Qué lo hace especial?

Las condiciones de cultivo

Primero, para entender el café, necesitas saber dónde y cómo se cultiva. El café de Ruanda que está ganando reconocimiento mundial por su alta calidad proviene generalmente de granjas situadas en las laderas de las montañas entre 5200 y 6500 pies sobre el nivel del mar.

Sin embargo, la mayor parte de las granjas están todavía localizadas en el rango de los 4.000 a 6.000 pies. Las grandes altitudes, el suelo volcánico, la abundante luz solar y las nieblas ecuatoriales favorecen el crecimiento de los arábigos. Las plantas florecen en septiembre y octubre, y se procesan de marzo a julio.

Procesamiento en húmedo

En Rwanda, la gran mayoría del café se procesa totalmente en húmedo. Se trata de un desarrollo más reciente de la industria del café allí, pero es en gran medida responsable del aumento del volumen de producción y de la calidad.

A diferencia de otras partes del mundo, estas estaciones de lavado no están ligadas a las grandes plantaciones de café para procesar todo en casa. En su lugar, estas estaciones de lavado atienden a un número de pequeños agricultores que a menudo cultivan café además de otros cultivos.

El proceso también se conoce como lavado completo o doble lavado. Consiste en remojar los granos dos veces, y está mucho más extendido en África que en otras regiones como América Latina.

El proceso húmedo es el más adecuado para perfiles de sabor complejos y es responsable de las notas notablemente limpias, brillantes y afrutadas por las que el café de Rwanda es ahora conocido.

Pruebe

El clima favorable y la alta calidad del procesamiento hacen que el café sea realmente delicioso. En general, se puede esperar un cuerpo rico y cremoso con un matiz mantecoso y un regusto a caramelo. En cuanto al sabor, sus papilas gustativas se deleitarán con los brillantes sabores cítricos acompañados de notas florales o frutales.

Además de esa línea base, los cafés de Ruanda a menudo introducen varias capas de complejidad. Así que podrías sorprenderte con cualquier cosa, desde notas de clavo o canela hasta nueces y chocolate blanco. Incluso puedes detectar algunos dátiles o notas de ciruela. Además, en la parte superior de todo, el aroma tiene toques de azahar y limón.

Edificio

Érase una vez, en 1904, unos misioneros alemanes introdujeron plantas de café en el hermoso y vibrante país de Ruanda. Pero desde allí, las cosas estaban lejos de ser un cuento de hadas. El crecimiento de la planta fue lento e incluso cuando la industria se recuperó en la década de 1930 bajo las hazañas de los colonialistas belgas, fue principalmente la producción de café de alto volumen y baja calidad.

Los decenios de influencia europea en Rwanda condujeron en última instancia a la desestabilización del sistema sociopolítico del país y sirvieron de catalizador para el genocidio de Rwanda en 1994. En el lapso de apenas 100 días, 800.000 personas fueron asesinadas y más de 250.000 mujeres fueron violadas.

No es de extrañar que este acontecimiento provocara el colapso de gran parte de los sistemas económicos e infraestructurales existentes, incluidos los que impulsan la producción de uno de los principales cultivos comerciales de Rwanda: el café.

Reestructuración

Después de la tragedia del Genocidio, era necesario no sólo reconstruir sino también mejorar. La industria del café no fue una excepción. A medida que el país miraba hacia el futuro, también se proponía reconstruir un sistema de producción de mejor calidad que, con el auge del movimiento de la Tercera Ola del Café, podría resultar más lucrativo para su economía.

Organizaciones como la Asociación para el mejoramiento de la agricultura en Rwanda mediante vínculos (PEARL), y las Asociaciones sostenibles para mejorar las empresas rurales y el desarrollo agrícola (SPREAD; dirigidas por el fundador y Director General de World Coffee Research Dr. Timothy Schilling), prestaron asistencia en este proceso.

En el último decenio, la industria cafetera de Rwanda se ha convertido en una fuerza económica impresionante. El país se ha convertido en el noveno productor de café Arábica. Hay más de 450.000 granjas de pequeña escala y el café es ahora la cuarta mayor exportación del país.

Aunque definitivamente todavía hay mucho espacio para crecer y recuperarse, el hermoso e impresionante país tiene mucho que ofrecer, especialmente en lo que se refiere al café.

Estado actual

A pesar de algunos de los desafíos que conlleva el desarrollo de una industria cafetera, las perspectivas de la industria cafetera de Rwanda son en general bastante positivas (a pesar de lo que la pésima cobertura de los medios de comunicación occidentales le dejaría creer). En los últimos dos decenios ha experimentado un crecimiento increíble junto con la creciente estabilidad y el éxito en otras zonas del país.

Además del creciente enfoque en los cafés especiales, también hay un impulso a la cultura del café dentro del país. Como mencionamos anteriormente, casi todo el café que Rwanda produce se exporta.

Además del creciente enfoque en el café especial, también hay un impulso para cultivar la cultura del café dentro del país. Como hemos mencionado antes, casi todo el café que produce Ruanda se exporta.

Por lo tanto, los recientes esfuerzos de organizaciones como la Junta Nacional de Exportaciones Agrícolas (NAEB) se están moviendo para enseñar a los agricultores y a la población local cómo elaborar el cultivo principal de su país en casa. De esa manera también pueden apreciar la calidad de sus productos.

Cómo comprar

Debido a los desafíos que han enfrentado su industria cafetera y el país en su conjunto, las mejores prácticas de compra de café en general se aplican con especial fuerza a los productos rwandeses. Usted puede haber notado que muchos grandes nombres del café como Volcanic y Coffee Bean Direct, no tienen cafés de esta región.

Los cafés que hemos enumerado anteriormente son algunos de los más fácilmente accesibles disponibles que todavía pretenden abastecer éticamente sus productos. Sin embargo, para muchos cafés de Ruanda, vas a tener que comprar un poco más directamente a compañías más pequeñas y hacer un poco de investigación para asegurarse de que están explotando a sus trabajadores.

Manténgase atento a los programas de sostenibilidad y las certificaciones como el Comercio Justo y el Comercio Directo. Aunque estos sistemas no son perfectos, generalmente indican algún intento de fomentar prácticas social y ambientalmente sostenibles. Ambas facetas son increíblemente importantes para el futuro éxito de la industria del café de Ruanda.

Cómo elaborar

Ahora que sabes cómo obtener tu café ruandés, hablemos de cómo debes prepararlo cuando llegue.

Los dos métodos más populares son el espresso y la preparación por goteo (pour overs). Te encontrarás con una variedad de diferentes tostados y perfiles, así que tenlos en cuenta cuando decidas cómo hacer la infusión.

Si optó por un tueste más oscuro con matices más fuertes y ricos, adelante y busque su manipulador y máquina de espresso para hacer un disparo. Por otro lado, si trabajas con algo con notas más delicadas e intrincadas, entonces ve por una Chemex u otra herramienta de vertido para maximizar el sabor.

Conclusión

¡Ahí lo tienes! Ruanda puede ser pequeña, pero su café es un gran negocio. Si buscas un café que te sorprenda por su profundidad o una región que tenga suficiente variedad para cualquier papila gustativa, definitivamente deberías mirar a Ruanda.

Desde las óptimas condiciones de cultivo hasta el procesamiento en húmedo, estos granos tienen mucho que ofrecer. Además, el compromiso tanto a nivel local como nacional de producir café de calidad impulsa eficazmente el éxito de la industria.

Como siempre, recuerden buscar café de origen ético. Etiquetas como Comercio Justo y Directo son geniales, pero también deberías hacer algo más que investigar a nivel de superficie en cualquier compañía de café que estés buscando.

A pesar de la falta de cobertura y reconocimiento, este café merece ser visto y apreciado tanto a nivel nacional como internacional. Así que mantente alerta porque este café y este país probablemente te sorprenderán.

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