Café Orgánico: Una guía para comprar mejores granos

En primer lugar, el café convencional es conocido por ser uno de los alimentos más tratados químicamente en el mundo. Y aunque esto no le afecte como consumidor gracias a la fruta protectora del café orgánico y al proceso de tostado, ciertamente tiene un impacto en los agricultores y el medio ambiente.

Los agricultores pueden estar expuestos a altos niveles de productos químicos durante el tratamiento o la manipulación de los cultivos si no se les proporciona el equipo adecuado para protegerse. Además, la escorrentía puede afectar también a las comunidades circundantes. Por lo tanto, recientemente se ha impulsado la búsqueda de formas de asegurar que el café se produzca de una manera que la gente sienta que puede apoyar.

Uno de esos empujes ha llegado en forma de un mercado de café orgánico en rápido crecimiento. Y eso es de lo que estamos hablando hoy en día. Tenemos todo, desde lo que significa «orgánico» hasta las marcas con la etiqueta que creemos que vale la pena comprar.

Visión general del Café Orgánico

En el caso del café, los productores no pueden utilizar sustancias sintéticas como la mayoría de los plaguicidas, herbicidas y fertilizantes. Si el café lleva la etiqueta de «orgánico», al menos el 95 por ciento de los granos deben haber sido cultivados bajo condiciones orgánicas. Esto también incluye:

  • Administrar activamente sus tierras para restaurar, mantener y mejorar la biodiversidad local
  • Trabajar en el entorno local sin alterar el equilibrio de los sistemas ecológicos naturales
  • Usando métodos para minimizar la contaminación en el aire, el agua y el suelo
  • Utilizando métodos agrícolas tradicionales (por ejemplo, rotaciones de cultivos) para manejar las malas hierbas, las plagas y la salud del suelo

En el caso de los tostadores, esto implica poner las judías verdes «orgánicas» en tostadores separados para asegurarse de que no entren en contacto con nada que una judía no orgánica haya tocado.

Para usted, eso significa usar un mecanismo de molienda y elaboración de cerveza que o bien ha sido MUY bien lavado o nunca ha encontrado mezclas no orgánicas. De lo contrario, la cerveza es técnicamente no orgánica en el momento en que la bebes (aunque esto no afecta a la certificación).

Desmitificar los plaguicidas

Antes de pasar a nuestras recomendaciones para aquellos que quieran comprar productos orgánicos, necesitamos tener una discusión muy importante sobre los pesticidas.

¿Pueden los productos orgánicos certificados utilizar plaguicidas?

Sí, y, de hecho, el uso de plaguicidas es bastante necesario para el éxito del crecimiento de las plantas. Sin embargo, estos pesticidas deben ser naturales, en lugar de sintéticos. Desafortunadamente, existe una suposición generalizada de que los productos naturales son seguros para el medio ambiente, lo cual no es necesariamente el caso.

¿Cómo le afectan a usted, el consumidor de café, los pesticidas en las plantas de café?

En primer lugar, hay que tener en cuenta que, a diferencia de otros productos agrícolas, el fruto del café no se vende generalmente, sólo los granos. Esos granos están protegidos por la gruesa piel del fruto. Esto significa que los pesticidas y agroquímicos que obtendríamos de otros productos no orgánicos es poco probable que lleguen a la parte que estamos consumiendo. Además, los granos de café son tostados, a menudo a temperaturas alrededor de 400°F. Así que incluso si algunos de esos químicos llegaran al grano, serían purgados durante el tostado.

Sin embargo, aunque no te afecten los pesticidas utilizados, los empleados de las granjas de café y las comunidades de los alrededores SON afectados. Y eso es lo que debería preocuparte.

Hablando de toxicidad

TODOS los pesticidas, hasta el último de ellos, son tóxicos. Y mientras que los pesticidas sintéticos están a menudo diseñados para dirigirse a especificaciones específicas para proteger los cultivos, los pesticidas naturales no pueden ser adaptados. Por lo tanto, mientras que un pesticida sintético sólo puede ser dañino para los insectos destructivos, su alternativa natural puede causar un daño más amplio al medio ambiente. Esto es especialmente problemático cuando se considera la forma en que la escorrentía impacta en los ecosistemas basados en el agua.

Por otro lado, se sabe que algunos plaguicidas sintéticos son cancerígenos, teratógenos o mutágenos, lo que es un problema para los trabajadores. Sin embargo, NO todos los plaguicidas sintéticos contienen estos.

¿Qué significa todo esto?

Así que la conclusión es que si usted va a ser orgánico por razones ambientales o humanitarias, tendrá que hacer más investigación que sólo comprobar la etiqueta. Hay un montón de opciones orgánicas y no orgánicas que toman medidas para asegurarse de que sus prácticas agrícolas son seguras tanto para el medio ambiente y sus empleados, sólo tienes que hacer un poco de investigación.

El Mejor Café Orgánico

Ahora, la parte que muchos de ustedes vinieron a este artículo por las recomendaciones. Estas son marcas y productos que hemos investigado para ustedes. Así que pueden estar seguros de que sus misiones y prácticas son en el mejor interés tanto del medio ambiente como de sus trabajadores, además de que el producto es orgánico certificado por el USDA.

Lifeboost Coffee

Una de nuestras marcas de café orgánico favoritas ahora mismo es el café Lifeboost. Su nicaragüense de un solo origen está disponible en tueste claro, medio y oscuro, así como en descafeinado.

Además de ser orgánico certificado por la USDA, estos granos de café no son OGM, son de comercio justo, excepcionalmente bajos en ácido, kosher, de tueste lento, recolectados a mano y cultivados bajo sombra. La granja de café está situada a 5700 pies sobre el nivel del mar, lo que hace una combinación bastante única de atributos de alta calidad.

Con todo, la artesanía se une en un rico y suave café con irresistibles toques de caramelo.

Death Wish Coffee

No sólo es el Café del Deseo de Muerte orgánico, sino que la compañía también tiene prácticas de Comercio Justo. Es de origen mixto e incluye tanto granos de Arábica como de Robusta por el bien de la cafeína. Oh sí, ¿mencionamos que se promociona como el café con más cafeína del mundo? Su declaración de misión también incluye un compromiso con la sostenibilidad, una elección consciente que profundizan aquí.

Con Death Wish, no sólo se obtiene una taza sorprendentemente suave con mucho menos amargura que la de sus competidores, sino que también se obtiene una empresa comprometida con el compromiso ético en el mercado del café.

Kicking Horse Coffee

Kicking Horse es una empresa canadiense comprometida no sólo con la producción de productos 100% orgánicos, sino también con productos 100% certificados de comercio justo. Estar «despierto» a las preocupaciones y su impacto en el mundo que les rodea es el número uno en su declaración de valores. Su sitio web también incluye una lista de causas notables y programas que apoyan activamente.

En cuanto al café en sí, nos complace recomendar los dos siguientes tostados medios.

La mezcla de Smart Ass incluye 100% de granos de Arábica provenientes de África, América Central y América del Sur. Tiene los característicos sabores dulces y brillantes de un gran asado medio. Además, se describe que tiene notas de grosella con toques de caña de azúcar y chocolate con leche, con un cuerpo de «baya melosa».

También hemos incluido la mezcla de las Tres Hermanas porque, honestamente, no pudimos evitarlo. Las judías proceden de Indonesia, Centro y Sudamérica, y se unen para crear una hermosa y compleja cerveza. Encontrarás notas de tabaco dulce, fruta de hueso y cacao.

Camano Island Coffee Organic Sumatra

Camano Island Coffee Roasters es una marca que se compromete abiertamente con las prácticas éticas y sostenibles. Su página «Acerca de nosotros» está dedicada a desglosar exactamente cómo lo hacen. Además de ser una empresa de Comercio Justo y Orgánica Certificada, también se asocian con Argos y Food4Farmers sin fines de lucro. Una parte de todas sus ventas es donada a esas organizaciones.

En cuanto al café en sí, no se decepcionará. El Sumatra orgánico es 100% Arábica, de un solo origen y tueste oscuro a medio oscuro. Es un café robusto con sabor a fruta seca complementado con notas ligeramente ahumadas y toques de caramelo.

Tiny Footprint Organic Cold Brew Coffee

Tiny Footprint Coffee afirma ser una empresa «carbono-negativo» porque, por cada bolsa vendida y enviada, donan una parte del dinero para plantar árboles en el bosque nuboso de Mindo, en Ecuador. No sólo son admirables sus esfuerzos de reforestación, sino que también tienen café orgánico, de comercio justo y certificado por Rain Forest Alliance. Además, también se esfuerzan por examinar y comprar en otras pequeñas granjas familiares que no son elegibles para el comercio justo.

Ahora el café. Escogimos este porque una mezcla de café frío orgánico es algo que nos pareció bastante único. Es 100% Arábica y tiene una mezcla de tostados claros y oscuros de Etiopía. Notarán que el café tiene notas florales, frutales y de cacao.

Cameron’s Coffee Organic French Roast

El café de Cameron se dedica a la responsabilidad social en su abastecimiento sostenible, sus esfuerzos humanitarios y su conciencia ambiental. Utilizan la gestión natural de plagas y la fertilización con el compromiso de proteger la biodiversidad y la administración de la tierra. Además, tostan en pequeños lotes para reducir el consumo de agua.

El café en sí es un tueste oscuro perfecto para una prensa francesa. Tiene una vibración clásica de café con un perfil rico y suave.

Marley Coffee Organic One Love Ethiopian YirgaCheffe

Además de estar certificado como orgánico, el café Marley tiene la certificación de comercio justo. También ayudan a la deforestación y sus vainas de un solo uso son completamente reciclables. ¡Cómo es eso de la sostenibilidad! El café en sí mismo es de cuerpo medio, con matices frutales, aromáticos y de vino.

Si estás buscando un café etíope YirgaCheffee de origen ético que está disponible en forma de grano entero, prueba el Coffee Bean Direct’s Coffee Bean Direct Dark Ethiopian Yirgacheffe, Organic Fair Trade Whole Bean Coffee, 5-Pounty Bag Organic Fair Trade dark roast.

The Bean Coffee Organic Mocha Java

La Bean Coffee Company es un negocio familiar que ofrece café 100% orgánico y que también está certificado por la CCOF. Entre sus valores fundamentales está la responsabilidad dedicada a sus clientes, empleados, asociaciones globales, familias y el medio ambiente. También utilizan el tostado de lotes pequeños y granos 100% arábigos.

El tueste medio tiene una complejidad rica y deliciosa creada por una mezcla de moca árabe con java indonesio. Tiene un cuerpo más completo con un balance de acidez mezclado.

Ethical Bean Sweet Espresso

Nuestra próxima recomendación orgánica está tan comprometida con su ética que ponen la palabra en su nombre. La perspectiva de Ethical Bean se basa en cuatro pilares que priorizan el servicio a la comunidad, la práctica del Comercio Justo, la garantía de productos de calidad y el reconocimiento de su responsabilidad con sus productores así como con el medio ambiente.

Su dulce expreso es bastante único en lo que a expreso se refiere. Es un asado medio oscuro con un cuerpo lleno y aterciopelado. Su sitio web incluso menciona específicamente que «se casa maravillosamente con la leche». Así que si estás buscando la base perfecta para tus capuchinos y cafés con leche, ¡puede que sea ésta! Sin embargo, si buscas servirlo como un tiro directo, por lo que vale la pena, también tiene una buena crema.

Además, si te gusta la marca pero no la cerveza, su página web tiene unas bonitas animaciones para comunicar la sensación de cada uno de los que ofrecen. Es a la vez conveniente y estéticamente agradable.

Preguntas frecuentes

¿Cuáles son los beneficios de ser café orgánico?

Salud

El café 100% orgánico certificado por la USDA supuestamente contiene más vitaminas, minerales y antioxidantes que estimulan el sistema inmunológico. Sin embargo, estas propiedades en algún nivel son comunes a todo el café. Así que, mientras que el café orgánico no necesariamente tiene ningún beneficio exclusivo para la salud, el café en general sí lo tiene.

Medio ambiente

Uno de los principales beneficios ambientales del café orgánico sobre el café convencional es la reducción de la deforestación. El café orgánico puede prosperar con una mayor cobertura del dosel que el café convencional, lo que significa que los bosques, con su fauna y vegetación nativa, pueden ser conservados. Además, muchas empresas orgánicas certificadas hacen donaciones a organizaciones que intentan activamente invertir los efectos de la deforestación.

Otro beneficio de dejar estos ecosistemas en gran medida intactos es que los disuasores/depredadores naturales de plagas, incluidos los pájaros y los lagartos, permanecen inalterados. Esto ayuda a reducir la necesidad de grandes cantidades de plaguicidas. Además, los excrementos de las aves, la hojarasca y la descomposición natural sirven como fertilizantes naturales para las plantas de café.

Al final, estos factores ayudan a mantener el sistema de producción orgánica a medida que se hace sostenible y logísticamente factible utilizar exclusivamente productos naturales para promover el crecimiento. Además, se alienta a los cultivadores a ser activamente conscientes de su impacto ambiental.

Agricultores

Muchos agricultores que pueden tomarse la molestia de convertirse en productores orgánicos certificados también pueden permitirse cumplir con el comercio justo. Además, los frijoles arábigos orgánicos son de calidad comprobada por tres programas de certificación diferentes: Garantía de Calidad, Comercio Justo, y la Institución Smithsonian.

Además, algunos defensores afirman que las prácticas orgánicas son mejores para mantener la salud del suelo a largo plazo. Sin embargo, esto depende en gran medida de lo que exactamente los agricultores están o no están usando para sus plantas.

¿Cómo es el proceso de certificación?

En aras de la simplicidad, hablaremos de la certificación del USDA. Sin embargo, usted debe saber que hay otras certificaciones orgánicas en diferentes regiones que tienen procesos de certificación separados.

Para ser certificado por el USDA, un agricultor debe haber practicado la producción orgánica completa aprobada durante al menos tres años. Eso significa que no debe haber usado agroquímicos o pesticidas no orgánicos por lo menos durante ese período. Luego, el resto de la cadena de suministro también debe ser certificada como que tiene prácticas adecuadas y favorables a la agricultura orgánica. En el caso de los tostadores, esto implica tener un equipo de tostado específicamente dedicado a no «contaminar» los granos orgánicos.

Lamentablemente, en el caso de los tostadores de lotes pequeños, es difícil disponer de equipo separado para ese fin. Por ello, muchos optarán por producir sólo cafés orgánicos o simplemente renunciar por completo a todo el mercado orgánico.

¿Orgánico = sostenible?

La respuesta corta es: no, no necesariamente. Si bien muchas empresas que se esfuerzan por obtener la etiqueta «orgánica» toman medidas conscientes para que otras partes de su producción también sean sostenibles, la certificación no tiene requisitos para promover o hacer cumplir estas prácticas.

Por lo tanto, no hay garantía de que una marca orgánica certificada también sea financiera, social o totalmente sostenible desde el punto de vista ambiental. De hecho, a menudo el uso de fertilizantes orgánicos crea una mayor huella de carbono que el simple uso de prácticas seguras con fertilizantes convencionales.

Una mejor manera de examinar su café

Como ya habrán descubierto, la etiqueta de orgánico no significa exactamente lo que todos creen que significa. En algunos casos, ni siquiera significa lo que las compañías anuncian como tal. Entonces, ¿cómo sabes si los frijoles que estás comprando fueron producidos de una manera ecológica y ética?

Lo que hemos aprendido a través de años de compromiso con la industria del café es que la mejor manera de obtener un café de alta calidad que se puede sentir bien al tomarlo es simplemente hacer su investigación. Viniendo aquí, ¡tienes un gran comienzo! Pero no tienes que tomar nuestra palabra o la de nadie más.

Hemos enlazado con el sitio web de cada compañía para que puedas aplicar la información proporcionada aquí para determinar por ti mismo si su misión es una en la que te sientes cómodo apoyando. Incluso si no puede encontrar una lista de los plaguicidas que están utilizando exactamente, por lo general puede saber por la forma en que presentan su empresa en otras áreas si sus prácticas son dignas de apoyo.

Como regla general, es una buena apuesta ceñirse a los tostadores de lotes pequeños y a los micro lotes. Además, al buscar cuán estrechamente tratan con los agricultores e incluso sus opciones en cuanto a materiales de empaque, se pueden obtener grandes indicios de su posición en estas importantes cuestiones.

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